Marcador tumoral

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MARCADOR TUMORAL
Los marcadores tumorales son una serie de sustancias que pueden detectarse en la sangre, la orina u otros tejidos del organismo y cuya presencia en una concentración superior a determinado nivel puede indicar la existencia de un cáncer. Aunque una concentración anormal de un marcador tumoral pueda sugerir la presencia de cáncer, esto, por sí mismo, no es suficiente paradiagnosticarlo. Generalmente su utilidad se reduce a sospechar el diagnóstico o valorar la evolución de un tumor detectado por otros procedimientos. La mayor parte de los marcadores tumorales pueden ser producidos también por las células normales, por lo que existen falsos positivos. Además, algunas enfermedades no cancerosas provocan que los niveles de ciertos marcadores tumorales se incrementen. Enotras ocasiones el resultado del test es negativo y sin embargo existe un tumor maligno (falso negativo). La interpretación del resultado, tanto positivo como negativo para un determinado marcador tumoral puede llegar a revestir gran complejidad, por lo que es imprescindible el asesoramiento médico.1 2
CLASIFICACIÓN
Las sustancias que se pueden emplear como marcadores tumorales son muy heterogeneasdesde el punto de vista bioquímico y pueden clasificarse en los siguientes grupos:
ANTÍGENO CARCINOEMBRIONARIO
Primitivamente se observó que era producida por tumores gastrointestinales como cáncer de colon y cáncer de páncreas. Posteriores investigaciones mostraron que también era producida en casos de cáncer de pulmón, cáncer de mama, cirrosis hepática, enfermedad pulmonar obstructivacrónica, enfermedad de Crohn y muchas otras patologías. Para un paciente previamente diagnosticado de un tumor gastrointestinal, el aumento brusco del nivel del antígeno carcinoembrionario en sangre puede indicar recurrencia de la enfermedad.
ANTÍGENO PROSTÁTICO ESPECÍFICO
El antígeno prostático específico es una proteína enzimática llamada serina proteasa que actúa como anticoagulante para mantener elsemen líquido. En condiciones normales sólo pequeñas cantidades escapan a la sangre. La elevación de los niveles sanguineos del antígeno prostatico específico puede indicar la presencia de un cáncer de próstata, prostatitis o hipertrofia benigna de próstata.
CA 125

El CA 125 es producido por una variedad de células, pero particularmente por células de cáncer ovárico. Los estudios handemostrado que muchas mujeres con cáncer ovárico tienen niveles elevados de CA 125. El CA 125 se usa principalmente en el manejo del tratamiento del cáncer ovárico. En las mujeres con cáncer ovárico que están siendo tratadas con quimioterapia, una disminución en el nivel de CA 125 generalmente indica que el cáncer está respondiendo al tratamiento. Por otro lado, un aumento en los niveles de CA 125 duranteo después del tratamiento puede indicar que el cáncer no está respondiendo a la terapia o que algunas células cancerosas permanecen aún en el cuerpo. Los médicos también pueden utilizar los niveles de CA 125 para supervisar la recaída de los pacientes con cáncer ovárico.
No todas las mujeres con niveles elevados de CA 125 tienen cáncer ovárico. Los niveles de CA 125 también pueden aumentar porlos cánceres del cuello y cuerpo del útero, páncreas, hígado, colon, seno, pulmón y del tracto digestivo. Los trastornos no cancerosos que pueden causar aumento en los niveles de CA 125 incluyen la endometriosis, la enfermedad pélvica inflamatoria, peritonitis, pancreatitis, enfermedad del hígado y cualquier trastorno que inflame la pleura (el tejido que rodea los pulmones y recubre la cavidad delpecho). La menstruación y el embarazo también pueden causar un aumento de CA 125.
ALFAFETOPROTEÍNA

La alfafetoproteína (AFP, por sus siglas en inglés) normalmente es producida por un feto en desarrollo. Los niveles de alfafetoproteína empiezan a disminuir poco después del parto y normalmente no se detecta en la sangre de las personas saludables (excepto durante el embarazo). Un nivel...
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