Mayas: organización política y religiosa

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MAYAAB – “Unos pocos escogidos”

El Mayaab es el territorio donde extendieron su imperio los mayas, a través de varios siglos divididos por los historiadores en tres etapas (premaya del 3000 AC al 317 DC, viejo imperio, su etapa de mayor esplendor, entre el 317 y el 987 y el Nuevo Imperio entre el 987 y el 1697) A su vez estas etapas presentan subdivisiones que no es del caso estudiar. Locierto es que los mayas se sentían escogidos y no sin fundamento, ya que fueron la cultura que alcanzó mayor desarrollo entre las precolombinas. Pero la concepción de ser unos pocos escogidos, puede hacerse extensiva a su organización política, donde unos pocos dominaron a la mayoría, como en casi todas las culturas antiguas, aunque la pirámide social no fuese estrictamente piramidal, ya que elescalón del medio es el más ancho:

La organización política está determinada por la organización social y ésta a su vez está imbuida de religión, por lo cual tomaremos el concepto de la organización social como bisagra entre las dos categorías principales a analizar. Como vemos se trata de una sociedad estratificada, de la que suscintamente veremos sus principales personajes
La máxima autoridadera el Halach-uinic, que mandaba dentro de cada una de las tribus mayas, y tenía a su cargo la función legislativa y judicial. Esta dignidad se transfería en forma hereditaria al hijo mayor, a excepción del sistema de Verapaz, donde esa transimisión quedaba a elección del Halach-uinic entre sus hijos. Estos eran los Ahau, que serían lo que conocemos como príncipes. Si bien nada se lo impedía, elHalach-unic no solía tomar las decisiones por sí solo sino que lo hacía a través de un consejo deliberativo, donde participaban otras autoridades. Participaban los bataboob, que eran jefes menores, subordinados al Halach-uinic, similar al sistema feudal. Los ah alpopoob, que eran consejeros especiales, elegidos por el Halach-uinic y los sacerdotes prominentes también participaban de esos cónclaves.Cabe destacar también que los bataboob tenían también la misión de recaudar los tributos y enviarlos al Halach-uinic. Dentro de esta parte superior de la pirámide, tenemos también al jefe militar, nacom, los soldados, llamados holcanes, y cargos públicos de carácter local, los ah kuleloob, que eran ayudantes del bataboob en sus tareas, algo así como agentes de policía, y el ah holpop, encargado defestividades públicas y bailes, cargo que revestía más importancia de la que puede aparentar y que los mayas consideraban muy delicado y codiciado. De la parte superior de la pirámide, nos quedan por analizar los sacerdotes que los veremos en el contexto del análisis de la estructura religiosa. El grueso del pueblo eran los yalba unicoob, eran hombres libres que debían prestar tributo alhalach-uinic y a los bataboob correspondientes. También debían hacer ofrendas a la divinidad, dar limosna para el sacerdote y contribuir al rito público. Eran pescadores, agricultores y artesanos. Debido a las características aristocráticas y hereditarias de los cargos de poder, no existía para esta gente la posibilidad de ascenso social. Poseían un patrimonio propio. Por último se encontraban los pentacoob, esclavos que no tenían libertad ni patrimonio. Eran propiedad de los nobles, que los marcaban indeleblemente con fajas de colores blancas y negras en sus extremidades lo cual dificultaba que huyeran. Los modos de caer en la esclavitud son, por nacer hijo de esclavos, por haber sido abandonado por sus padres, por haber caído prisionero en combate, siendo un militar de bajo rango, en casocontrario, no se le destina a la esclavitud sino al sacrificio y la pérdida de la libertad como castigo por algún delito, especialmente los delitos contra la propiedad.
Esta división social, sólo puede darse en sociedades que tengan un cierto excedente que permita apartar a algunos de sus miembros de la diaria labor de conseguir el sustento. Este tipo de sociedad no se desarrolló aisladamente sino...
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