Los Mayas

Texto: Mercedes de la Garza.
Ilustración: Arnaldo Coen.

Bajo la luz de la luna, pirámides y grandes templos alzaban sus siluetas.

En los obscuros palacios dormían los sacerdotes y los gobernantes.

Árboles inmensos, comocentinelas nocturnos, rodeaban el lugar.

Un grupo de chozas bordeaban el centro ceremonial, en una de ellas, a través de las paredes de bajareque, se veía la luz rojiza de las brasas.

Todavía no había salido el sol cuando, en esa choza, elpadre se levantó y avivó el fuego.

Sacudió el hombro de su hijo para despertarlo.

Acarició la frente de la mujer acostada y preguntó:
—¿Todavía no?
—No, pero regresa pronto —dijo ella.

Padre e hijo, vestidos con sus taparrabos, su manta ysus sandalias, salieron de prisa a trabajar al campo.

Con las primeras luces del amanecer, quetzales y colibríes comenzaron a revolotear.
El aleteo de las garzas y los faisanes,

el paso sigiloso de los venados y los chillidos de los monos,daban la bienvenida al sol.

En la casa, mientras tanto, la madre apuró a las niñas para que molieran el maíz, limpiaran los frijoles y dieran de comer a los guajolotes.

Ella misma preparó el guisado para cuando los hombres regresaran delcampo.

Poco después de la comida, de pronto, con voz firme ordenó:
—Hija, haz prisa, corre por la partera, ha llegado el tiempo.

Ansiosos, todos esperaban el alumbramiento.

Cuando la partera recibió al recién nacido, apoyó el cordónumbilical sobre una mazorca y lo cortó con un cuchillo nuevo de pedernal.
Por las caras sonrientes era fácil saber que todo había salido bien.

La partera bañó al bebé en una fuente de agua pura.
Después arrojó allí los objetos usados durante elparto.

El padre tomó unos granos de mazorca y los sembró; de ellos saldría el primer alimento.

Otros granos los guardaría cuidadosamente para que el mismo niño los plantara cuando fuera grande, y unos más fueron reservados para el [continua]

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