Mecanismos de la histera

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EL MECANISMO PSÍQUICO DE LOS FENÓMENOS HISTÉRICOS6 - (COMUNICACIÓN
PRELIMINAR) (Breuer y Freud) – 1893
II. En un principio parece extraño que sucesos tan pretéritos puedan actuar con tal
intensidad; esto es, que su recuerdo no sucumba al desgaste, al que vemos sucumbir todos
nuestros demás recuerdos. Las consideraciones siguientes nos facilitarán quizá la
comprensión de estos hechos. Ladebilitación o pérdida de afecto de un recuerdo depende
de varios factores y, sobre todo, de que el sujeto reaccione o no enérgicamente al suceso
estimulante. Entendemos aquí por reacción toda la serie de reflejos, voluntarios e
involuntarios -desde el llanto hasta el acto de venganza-, en los que, según sabemos por
experiencia, se descargan los afectos. Cuando esta reacción sobreviene conintensidad
suficiente, desaparece con ella gran parte del afecto. En cambio, si se reprime la reacción,
queda el afecto ligado al recuerdo. El recuerdo de una ofensa castigada, aunque sólo fuese
con palabras, es muy distinto del de otra que hubo de ser tolerada sin protesta. La reacción
del sujeto al trauma sólo alcanza un efecto «catártico» cuando es adecuado; por ejemplo, la
venganza. Pero elhombre encuentra en la palabra un subrogado del hecho, con cuyo
auxilio puede el afecto ser también casi igualmente descargado por reacción (Abreagiert).
En otros casos es la palabra misma el reflejo adecuado a título de lamentación o de alivio
del peso de un secreto (la confesión). Cuando no llega a producirse tal reacción por medio
de actos o palabras, y en los casos más leves, por medio dellanto, el recuerdo del suceso
conserva al principio la acentuación afectiva.
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curative». En el interesante libro de P. Janet Lʹautomatisme psycologique, París, 1889, se describe la
curación de una muchacha histérica por un procedimiento análogo al nuestro.
11 Primer uso del término «analizar»,según Strachey. (Nota de J. N.).
12 No podemos separar en esta comunicación provisional, lo que de su contenido es absolutamente
nuevo y lo que reproduce de otros autores, que, como Strumpel y Moebius han sostenido opiniones
análogas a las nuestras sobre la histeria. Donde mayor aproximación a nuestros juicios teóricos y
terapéuticos hemos hallado ha sido en unas observaciones de Benedikt, delas que ya trataremos en
otro lugar.

La «descarga por reacción» no es, sin embargo, el único medio de que dispone el
mecanismo psíquico normal del individuo sano para anular los efectos de un trauma
psíquico. El recuerdo del trauma entra, aunque no haya sido descargado por reacción, en
el gran complejo de la asociación, yuxtaponiéndose a otros sucesos, opuestos, quizá, a él, y
siendocorregido por otras representaciones. Así, después de un accidente, se unen al
recuerdo del peligro y a la reproducción (atenuada) del sobresalto el recuerdo del curso
ulterior del suceso, o sea el de la salvación, y la conciencia de la seguridad presente. El
recuerdo de una ofensa no castigada es corregido por la rectificación de los hechos, por
reflexiones sobre la propia dignidad, etc., y de estemodo logra el hombre normal la
desaparición del afecto, concomitante al trauma, por medio de funciones de la asociación.
A esto se añaden luego aquella debilitación general de las impresiones y aquel
empalidecer de los recuerdos, que constituyen lo que llamamos «olvidos», el cual
desgasta, ante todo, las representaciones, carentes ya de eficacia afectiva. Ahora bien: de
nuestrasobservaciones resulta que aquellos recuerdos que han llegado a constituirse en
causas de fenómenos histéricos se han conservado con maravillosa nitidez y con toda su
acentuación afectiva a través de largos espacios de tiempo. Hemos de advertir, sin
embargo, que los enfermos no disponen de estos recuerdos como de otros de su vida;
hecho singularísimo que más adelante utilizaremos para nuevas deducciones....
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