Medición de la calidad del aire

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Medición de la calidad del aire
La calidad del aire se mide con aparatos o dispositivos contruidos para ese fin, pero estos aparatos solo entregan información que debe ser interpretada. Y no todos los aparatos son iguales; algunos mediran solo la presencia de material particulado (el material particulado más fino es el más peligroso), mientras que otros miden la concentración de diferentesgases, por ejemplo.

Por lo anterior, cada país fija sus estándares, el tipo de aparato medidor que se usará, y los rangos a considerar, basados, es de esperar, en estándares usados con éxito en otros países; lo que se hace es intalar estos aparatos que te mencioné, en puntos claves de una ciudad dada (escogidos estratégicamente de tal manera de tener una muestra representativa). Estas "estaciones"de monitoreo entregan datos que son diariamente evaluados por las autoridades correspondientes, y en base a tablas que se conforman para cada país, se toman medidas para mejorar la calidad del aire.

Por ejemplo en México se usa el índice que señaló otro usuario, llamado IMECA. Este no es un aparato, sino que es el nombre de un índice que pondera los datos obtenidos de los dispositivosmedidores. Luego se toma el índice calculado y se compara con una tabla, la que dirá si el valor es riesgoso o no para la salud.

Así como el IMECA, cada país tiene su índice y sus tablas, junto con sus procedimientos para medir entonces la calidad del aire, y poder tomar medidas cuando los niveles se tornan peligrosos para la salud de la población. 
¿Qué es el IMECA y para qué sirve?
El ÍndiceMetropolitano de la Calidad del Aire, mejor conocido como IMECA, sirve para informar a la población cada hora sobre que tan limpio o contaminado se encuentra el aire en la Ciudad de México y su Zona Metropolitana es decir si su calidad es buena o representa un riesgo para la salud.
El IMECA se difunde para contaminantes como: ozono (O3), partículas menores a diez micrómetros (PM10), dióxido deazufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2) y monóxido de carbono (CO). Si desea consultar los registros históricos de los últimos 10 años vea: Bases de datos.
Si el IMECA tiene un valor entre 0 y 50 puntos la calidad del aire se califica como BUENA y se identifica con el color VERDE. De esta manera, es fácil saber las condiciones que prevalecen en el aire y si es recomendable realizar actividades alaire libre.
En el siguiente cuadro se da información detallada por color e intervalo del IMECA:
Si la calidad del aire es: | Y el IMECA se encuentra en el intervalo: | Las recomendaciones a seguir y los posibles riesgos son: |
Buena | 0 a 50 | Recomendaciones: Adecuada para llevar a cabo actividades al aire libre. |
Regular | 51 a 100 | Recomendaciones: Se pueden llevar a cabo actividades alaire libre.Riesgos: Posibles molestias en niñ@s, adultos mayores y personas con enfermedades respiratorias o cardiovasculares. |
Mala | 101 a 150 | Recomendaciones: Evite las actividades al aire libre, esté atento a la información de calidad del aire. Acuda al médico si presenta síntomas respiratorios o cardiacos.Riesgos: Posibles efectos adversos a la salud, en particular niñ@s, adultosmayores y personas con enfermedades cardiovasculares o respiratorias. |
Muy Mala | 151 a 200 | Recomendaciones: Evite salir de casa y mantenga las ventanas cerradas, no realice actividades al aire libre, esté atento a la información de la calidad del aire.  Acuda al médico si presenta síntomas respiratorios o cardiacos.Riesgos:  Efectos adversos a la salud de la población en general. Se agravan lossíntomas en niñ@s, adultos mayores y personas con enfermedades cardiovasculares o respiratorias. |
Extremadamente Mala | > 200 | Recomendaciones: Proteja su salud, no salga de casa o permanezca en lugares cerrados. Esté atento a la información de la calidad del aire, siga las instrucciones de Protección Civil y las autoridades de salud. Acuda inmediatamente al médico o solicite servicio de...
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