Medioambiente y sociedad

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Tema 1

Los saberes del ambientólogo como mediador

Objetivos
Subrayar la variedad de saberes necesarios para el ambientólogo, incluyendo los sociales Distinguir entre distintos niveles de conocimiento experto Analizar el ejemplo del maíz como problema social-ecológico Replantearse qué significa «problema» y «solución» en la relación entre medio ambiente y sociedad Identificar los problemas«perversos» y sus características Ofrecer una introducción a los leitmotif de la asignatura y a los siguientes temas

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M EDIO A MBIENTE

Y

S OCIEDAD

1.1. LA AMARGA MADEJA DEL MAÍZ

Durante el año 2006 se produjeron más de 700 millones de toneladas de maíz en el mundo, más de 100 kilogramos por habitante. ¿Cómo podemos evaluar las consecuencias ecológicas de estos millones dehectáreas dedicadas al cultivo de este cereal? ¿Qué necesitamos saber? Comencemos un acelerado recorrido por el maíz y su reinado sobre la Tierra. Empezaremos por el cultivo de maíz en Estados Unidos, cuyos productores recibieron en 2005 casi 10.000 millones de dólares en concepto de subsidios. Este dinero permite a los agricultores estadounidenses combinar su avanzada tecnología (incluido el riego porsatélite) con la productividad extraordinaria del maíz, obtenida mediante la adición de inputs derivados del petróleo a los que el maíz responde muy bien. La biología del maíz es en parte responsable de esto. Durante su fotosíntesis, un puñado de especies vegetales que incluye el sorgo y la caña de azúcar, crean compuestos con cuatro átomos de carbono, frente a los tres del resto de las plantas.Esto las hace muy eficientes en la producción de biomasa, y también las hace muy atractivas para los grandes productores de →commodities agrícolas. Estados Unidos produce el 38 por ciento de todo el maíz del mundo. Esta enorme cantidad de cereal a bajo coste invade el mercado y el →sistema agroalimentario globales. También el de Méjico, por ejemplo, el lugar en el que hace más de diez mil años elmaíz fue domesticado para el consumo humano a partir del teosinte1 . Incapaces de competir con ese maíz vendido muy por debajo de su precio de producción local, los campesinos se empobrecen; en particular, en el estado de Chiapas, donde la crisis en el mercado global del café se suma a la del maíz, llevando a la indigencia a más de dos tercios de la población. Éstos son los indígenas «del colorde la tierra» que el subcomandante Marcos puso en la escena global hace unos años con su insurrección a medias literaria y a medias armada. Los campesinos huyen del hambre hacia las grandes ciudades, cada vez más cercanas al colapso social y ambiental.

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L OS

SABERES DEL AMBIENTÓLOGO

Pero la producción de maíz es tan enorme, y su precio tan bajo una vez subsidiado monetariamente porel gobierno y ecológicamente en forma de hidrocarburos, que inunda también el sistema agroalimentario estadounidense. El maíz barato está en la base de la alimentación del vacuno norteamericano, y por tanto de las hamburguesas baratas tan norteamericanas. Pero esto también tiene consecuencias, y no sólo en forma de una epidemia de obesidad y diabetes. El sistema digestivo de las vacas nofunciona bien con esta sobredosis constante de maíz, por lo que los ganaderos las atiborran de antibióticos. También el tracto digestivo más ácido de estos rumiantes debido a la ingesta constante de piensos basados en maíz hace que bacterias a veces letales como la E. Coli encuentren ambientes más favorables para su desarrollo. Otra consecuencia derivadada de la abundancia del maíz es la saturaciónglobal de un ingrediente que estará probablemente en varios productos en la despensa del lector: el sirope de maíz de alto contenido en fructosa, llamado en Europa isoglucosa. Este edulcorante muy calórico contribuye a la epidemia de diabetes tipo II (adquirida por hábitos alimentarios y obesidad). Sin embargo, las grandes multinacionales de la alimentación presionaron al Departamento de Salud...
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