Metodologia de la invstigacion

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COMERCIO, D I F U S I ~ N CONSUMO DE TEJIDOS DE I MPORTACIQN N CATALURA DURANTE EL S. X Vlll
Y
E

COMERCIO, DIFUSION Y CONSUMO DE TEJIDOS DE
IMPORTACION EN CATALUÑA DURANTE E L S. XVIII
Lídia Torra

La historiografia económica y social europea de las Últimas décadas ha mostrado un gran
interés por la llamada Revolución del consumo y la expansión comercial del siglo XVIII.
Recientemente,un nuevo énfasis hacia la organización del comercio regional y las estructuras
del mercado ha dado lugar a importantes estudios que examinan la conexión mercantil y las
redes de distribución de productos entre zonas con especialización agrícola y otras que
destacaron por su desarrollo i nd~strial.~ este contexto, el desarrollo socio-económico
En
catalán del siglo XVIII fue relevante en elsentido que mantuvo un crecimiento sostenido por
la transformación y exportación de sus productos agrarios y se crearon las condiciones
necesarias para el arranque industrial del siglo XIX.3
La investigación en curso se dirige a estudiar el proceso de formación de puntos de venta
estable en distintas zonas del país y analizar 10s mecaniismos y las redes de distribución y
difusión de tejidos deimportación en Cataluña. Los stocks de las tiendas de telas permiten
observar de forma minúscula y fragmentada 10s cambios y tendencias de las importaciones
textiles durante el siglo XVIII a falta de estadisticas nacionales completas. Asi pues, a partir
de distintos puntos de análisis, es posible llegar a una percepción más amplia de las
oscilaciones en las importaciones y 10s cambios decentros proveedores.
El desarrollo económico setecentista tuvo sus origenes en las últimas décadas del siglo
XVII. Para entonces, Cataluña ya habia consolidado una importante actividad comercial con
las potencias del norte de Europa: importaba coloniales y manufacturados y exportaba
aguardiente y otros productos agrarios. El crecimiento demográfico y las transformaciones
1. Este trabajo formaparte d e mi tesis doctoral, en curso, becada en el proyecto DGICYT, PS 02-0120.
2 . Algunos d e ellos s e encuentran en volúmenes colectivos, véase: N. Mckendrick, J . Brewer y J .H. Plumb (eds). Tlie Birth of a
Consumer S ociety: The Co1~i1tiercializatior1f E ighteenth-Centvry England. Londres. 1982. P. Hudson, Regions and I nd~rstries.
o
A
P erspeclive o n rhe Industrial Revoltction.Carnbridge. 1989. M . Berg. Markets a nd M ari~rfact~cres Early Indu.stria1 Europe.
in
Loridres 1 991. R. Porter y J . Brewer, Coristtntptiorf a nd the World uf G oods. Londres 1993.
3 . Sobre este aspecto véase: Pierre Vilar. .La C atalunya indnstrial: rejiexions s obre una a rrencada i sobre un rlesrí". Recerques
3 (p.7-22).

agrarias en las décadas centrales del siglo XVIII consolidaron unproceso de especialización
agraria entre las distintas comarcas que foment6 la formación de importantes circuitos de
intercambio en el interior del país, e impuls6 un desarrollo econdmico sostenido por la
demanda exterior de vino y aguardientes que funcionó como constante incentivo del auments
de la producci6n.
Pero el paso de una economia basada en el autoabastecimiento a una economia aricntada
aproducir para el mercado produjo importantes cambios y agravó las tensiones de la sociedad
rural. Progresivamente fue m is necesario comprar articulos de primera necesidad que el
5mbito doméstico habia dejado de producir y para ello, Iógicamente, tambikn f i ~ er ~iis
necesario la posesión de dinero liquido. Este proceso tuvo distintas repercusiones. Por una
parte, se produjo un incrementosubstancial de la demanda interna de productos manufacturados
básicos y por otra, las economias familiares dependieron en mayor grado de las fluctuaciones
del mercado y del sistema de intercambios. Los más beneficiados fueron ciertos sectores
agrarios que controlaron las actividades de transformación vinculadas a la producción agf;iria
y acumularon capital, al contrario de 10s campesinos con...
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