Mexico en pos del crecimiento

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Serie documentos de trabajo

MÉXICO: EN POS DEL CRECIMIENTO
Gerardo Esquivel DOCUMENTO DE TRABAJO Núm. VIII - 2003

México: En pos del crecimiento
Gerardo Esquivel1 El Colegio de México

I. Introducción En los últimos años, aunque con mayor intensidad en los meses recientes, una serie de preguntas han dominado los debates y discusiones sobre la política económica en México: ¿por qué nocrecemos? ¿Qué debemos hacer para retornar a la senda de crecimiento? ¿A qué tasas puede crecer realmente la economía mexicana?2 En este trabajo analizaremos algunos de estos temas y esbozaremos algunas respuestas iniciales a estas preguntas. Para ello, en esta introducción empezaremos por plantear una breve descripción del comportamiento de la economía mexicana durante los últimos setenta años,así como los principales aspectos del debate actual sobre la interpretación de nuestro pasado económico reciente. La gráfica 1 muestra la evolución del PIB per cápita en México de 1930 a 2002 en pesos constantes de 1993. Esto es, los datos excluyen el efecto de la inflación, lo cual permite que la información sea comparable de un año a otro. La gráfica sugiere que hay dos periodos claramentediferenciados en el desarrollo económico de Mexico: en el primer periodo, que va desde 1932 hasta 1981, el PIB per capita creció en forma constante y a una tasa relativamente alta. De hecho, la tasa de crecimiento promedio anual del PIB per cápita

1

Profesor-Investigador del Centro de Estudios Económicos de El Colegio de México. El autor agradece los útiles comentarios de José Antonio Aguilar,Arturo Herrera y Graciela Márquez, así como la asistencia en la investigación de Edgar Hernández, Mónica Solano y Ma. Luisa Zaragoza.
2

En forma relacionada, el economista Rolando Cordera recientemente se preguntaba en qué momento los mexicanos habíamos abandonado el desarrollo como un objetivo y una prioridad nacional (Cordera, 2003).

1

en este periodo fue de 3.3%.3 Por otro lado, en elperiodo de 1981 a 2002 el PIB per cápita de México tuvo un comportamiento sumamente errático, en el que se combinaron breves periodos de crecimiento con años de estrepitosas caídas en el ingreso per cápita. En general, durante este periodo de veintiún años el ingreso per cápita en México creció a la insignificante tasa de 0.3% en promedio al año. La gráfica 2 muestra las tasas de crecimiento promedioanual del PIB total y del PIB per cápita en Mexico por décadas y periodos. En dicha gráfica se confirma que el comportamiento de estas variables durante los dos periodos mencionados fue claramente distinto y que el crecimiento económico del país se desaceleró notablemente durante el segundo periodo.

Gráfica 1. México: PIB per Cápita 1930-2002
(pesos de 1993)
18,000

16,000

14,00012,000

Pesos de 1993
3

10,000

8,000

6,000

4,000

2,000

0 1930 1934 1938 1942 1946 1950 1954 1958 1962 1966 1970 1974 1978 1982 1986 1990 1994 1998 2002 Fuente: INEGI.

La tasa de crecimiento del PIB total en ese mismo periodo fue de 6.2% promedio anual. La diferencia entre ambas tasas se debe al crecimiento de la población.

2

Gráfica 2. México: PIB total y PIB percápita, 1930-2002
(Tasas de crecimiento promedio anual por periodos) 7 6 PIB Total
Tasa de Crecimiento Promedio Anual (%)

5 PIB per cápita 4

3

2

1 0 1932-40 1940-50 1950-60 1960-70 1970-80 1980-90 1990-00 2000-02 -1 1932-81 1981-02 1932-02

-2 Periodo

El patrón de crecimiento que se ha observado en las décadas recientes ha dado lugar a diversas interpretaciones sobre el proceso dedesarrollo en México. Así, por ejemplo, de los datos presentados en las gráficas 1 y 2 se han derivado recientemente dos lecturas distintas, excluyentes y contradictorias, aunque ninguna de ellas completamente correcta. Por un lado, hay quienes concluyen, por decirlo de manera coloquial, que todo tiempo pasado fue mejor. Estos autores sugieren que deberíamos retomar las políticas del pasado para...
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