Minerales

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MINERALES
Mineral: son los bloques constructores de las rocas. Son sólidos y como toda materia, están hechos de átomos de elementos. Existen muchos tipos diferentes de minerales, y cada tipo está hecho de un grupo particular de átomos. Los átomos se encuentran unidos, y se alinean de una manera especial llamada enrejado de cristales, o red de átomos. El enrejado de átomos es lo que le da almineral su formal de cristal.
GRUPOS DE MINERALES
La apariencia de los minerales
Para clasificar los minerales es importante observar una serie de propiedades fisiológicas:

Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros provocados por impurezas.
Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto más duro, se obtiene un polvo de un color característico.
Brillo:puede ser un brillo metálico, como el hierro, o no metálico, como los sedosos o nacarados.
Índice de refracción: (solo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa un cristal se desvía un ángulo característico de cada mineral.
Birefrigencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz que les atraviese.
Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando seles ilumina.

Clasificación química
Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos químicos que originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa.

Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus característicascristalográficas, a su composición química, etc.
La clasificación química divide los minerales en grupos según sus compuestos químicos.
1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos químicos.
Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.

2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre.Ejemplo: pirita, galena, blenda, cinabrio.
3.- Sulfosales: son minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con el azufre y algún otro mineral como el arsénico, bismuto o antimonio.
Ejemplo: pirargirita, proustita.
4.- Óxidos: producto de la combinación del oxígeno con un elemento.
Ejemplos: oligisto, corindón, casiterita, bauxita.
5.- Haluros: compuestos de un halógenocon otro elemento, como el cloro, flúor, yodo o bromo.
Ejemplo: sal común, halita.
6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinación del ácido carbónico y un metal.
Ejemplos: calcita, azurita, mármol, malaquita.
7.- Nitratos: sales derivadas del ácido nítrico.
Ejemplos: nitrato sódico, salitre o nitrato potásico.
8.- Boratos: constituidos por sales minerales o esteres del ácido bórico.Ejemplos: bórax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o esteres del ácido fosfórico, arsénico y vanadio.
Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita.
10.- Sulfatos: sales o esteres del ácido sulfúrico.
Ejemplos: yeso, anhidrita, barita.
11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibdeno o wolframio.
Ejemplos: wolframita, crocoita.
12.- Silicatos: salesde ácido silícico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre.
Ejemplos: sílice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiación.
Ejemplos: uraninita, torianita, torita.
Propiedades físicas
Dureza de un mineral
La dureza de un mineral es la resistencia que presenta aser rayado. Un mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de rayar al segundo.

Tenacidad o cohesión
La tenacidad o cohesión es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece un mineral a la rotura, deformación, aplastamiento, curvatura o pulverización.
Clases de tenacidad:
Frágil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad.
Ejemplo: cuarzo y azufre....
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