Mineria y poblamiento en antioquia, siglos xvii y xviii

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MINERÍA Y POBLAMIENTO EN ANTIOQUIA, SIGLOS XVII Y XVIII

Juan Santiago Correa R1

La explotación aurífera, como eje central de la economía antioqueña, estaba representada en dos sentidos. En primer lugar, el oro se constituyó en el motor de la actividad económica de la provincia y, en segundo lugar, el oro funcionó como moneda para el intercambio y como capital disponible para realizar nuevasinversiones. De esta manera, el metal fungía como mercancía y como medio de pago, y se constituía como articulador de la provincia al comercio imperial español; por tal razón, el estudio de los ciclos de producción aurífera se ha convertido en el eje central de la mayor parte de los estudios sobre el período colonial antioqueño (Súarez Pinzón 1993, 27). De manera tradicional, se ha afirmado quela explotación minera en Antioquia atravesó dos grandes ciclos estructurales: el primero entre 1550 y 1620 y, el segundo entre 1680 y 1820. El interregno entre estos dos ciclos para Antioquia ha sido considerado como un período de una profunda crisis económica en el que la provincia apenas si pudo sostenerse a sí misma, a pesar del hecho que este período del siglo XVII es testigo de uno de losprocesos de territorialización más sólidos, pues se consolidan ejes territoriales sobre los que se mantuvo con éxito una dinámica de circulación mucho más amplia, que tiene como uno de sus centros primarios el valle de Aburrá. En términos generales, estos estudios no han tenido en cuenta diversas situaciones que podrían dar sentido a este proceso territorial más allá de la explicación tradicional, enla que se afirma que esta expansión de la frontera productiva hacia el valle de Aburrá y hacia las tierras altas antioqueñas obedeció a una forma de buscar nuevas alternativas de explotación económica ante una crisis minera en las zonas tradicionales de explotación. Como se verá este trabajo, la explicación causal entre minería y poblamiento es insuficiente para explicar la dinámica territorialEconomista de la Universidad Externado, Magíster en Historia de la Universidad Javeriana, candidato a doctor en Sociología Jurídica e Instituciones Jurídicas de la Universidad Externado. Profesor investigador del Colegio de Estudios Superiores de Administración –CESA- y Coordinador de la línea en Historia Empresarial del Grupo de Investigación en Innovación y Gestión Empresarial en el CESA.
1 MINERÍA Y POBLAMIENTO EN ANTIOQUIA, SIGLOS XVII Y XVIII Juan Santiago Correa R.

que se estaba presentando en Antioquia a mediados del siglo XVII, en la que si bien la minería seguía constituyendo el motor principal de la economía, era apenas uno de los muchos circuitos económicos que interactuaban, pero con asimetrías en sus tiempos, con diferentes velocidades de interacción y con disímilesniveles de influencia en la dinámica de apropiación del espacio. Es necesario tener en cuenta que, independientemente de las técnicas y los tipos de minas en explotación, la circulación del oro no se hacía necesariamente por intermedio de los mineros, sino que obedecía a circuitos mucho más amplios, en los que comerciantes y ganaderos jugaban un papel fundamental al registrar el oro en polvo en casasde fundición que no eran necesariamente las mismas en donde se extraía. Este escenario introduce una divergencia en las cifras de producción en las que aparentes caídas de la producción se deben más al lugar de registro que a la producción real. Esta situación será estudiada en las dos primeras partes de este texto. Es importante anotar que la dinámica y la dimensión del negocio ganadero ha sidocontinuamente subestimada para Antioquia, relacionándola sólo con una pequeña producción concentrada en el valle de Aburrá, orientada al abastecimiento de Santafé de Antioquia; sin considerar que la provincia era un centro importante de este negocio y que sus redes llegaban mucho más allá del simple abastecimiento de un centro minero en decadencia, con lo que la circulación y el registro del oro...
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