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JOSEPH-LOUIS LAGRANGE

Naci: 25 de Enero de 1736 en Turn, Sardinia-Piedmont (Ahora Italia)
Falleci: 10 de Abril de 1813 en Pars, Francia

Lagrange, proceda de una ilustre familia parisiense, que tena profundos rastros de noble linaje italiano. Pas sus primeros aos en Turn, su activa madurez en Berln, y sus ltimos aos en Pars, donde logr su mayor fama. Una especulacin insensata llevada acabo por su padre, abandon a Lagrange a sus propios recursos, a una edad temprana, pero este cambi de fortuna no result ser una gran calamidad, "pies de otro modo -dijo l- tal vez nunca hubiera descubierto mi vocacin". En la escuela, sus intereses infantiles eran Homero y Virgilio, y cuando una memoria de Halley le cay en las manos, se alumbr la chispa matemtica. Como Newton, pero a una edad an mstemprana, lleg al corazn de la materia en un espacio de tiempo increblemente corto. A los diecisis aos de edad, fue nombrado profesor de matemticas en la Escuela Real de Artillera de Turn, donde el tmido muchacho, que no posea recursos de oratoria y era de muy pocas palabras, mantena la atencin de hombres bastante mayores que l. Su encantadora personalidad atraa su amistad y entusiasmo. Prontocondujo un joven grupo de cientficos, que fueron los primeros miembros de la Academia de Turn. Lagrange se transfiguraba cuando tena una pluma en sus manos; y, desde un principio, sus escritos fueron la elegancia misma. Transcriba a las matemticas todos los pequeos temas sobre investigaciones fsicas que le traan sus amigos, de la misma manera que Schubert pondra msica a cualquier ritmo perdido quearrebatara su fantasa.

A los diecinueve aos de edad, obtuvo fama resolviendo el as llamado problema isoperimtrico, que haba desconcertado al mundo matemtico durante medio siglo. Comunic su demostracin en una carta a Euler, el cual se interes enormemente por la solucin, de modo especial en cuanto concordaba con un resultado que l mismo haba hallado. Euler con admirable tacto y amabilidad respondi aLagrange, ocultando deliberadamente su propia obra, de manera que todo el honor recayera sobre su joven amigo. En realidad Lagrange no slo haba resuelto un problema, tambin haba inventado un nuevo mtodo, un nuevo clculo de variaciones, que sera el tema central de la obra de su vida. Est clculo pertenece a la historia del mnimo esfuerzo, que comenz en los espejos reflectores de Hern y continucuando Descartes reflexion sobre la curiosa forma de sus lentes ovales. Lagrange poda demostrar que los postulados newtonianos de materia y movimiento, un tanto modificados, se adaptaban al amplio principio de economa de la naturaleza. El principio ha conducido a los resultados an ms fructferos de Hamilton y Maxwell, y, actualmente, contina, en la obra de Einstein y en las ltimas fases de la mecnicaondulatoria.

Lagrange estaba dispuesto a apreciar el trabajo sutil de los dems, pero estaba igualmente capacitado para descubrir un error. En una temprana memoria sobre las matemticas del sonido, seal defectos, incluso en la obra de Newton. Otros matemticos le reconocan, sin envidia, primero como su compaero y ms tarde, como el mayor matemtico viviente. Despus de varios aos del mayor esfuerzointelectual sucedi a Euler en Berln. De vez en cuando estaba gravemente enfermo, debido al exceso de trabajo. En Alemania, el rey Federico, que siempre le haba admirado, pronto comenz a gustar de sus modales modestos, y le reprenda por su intemperancia en el estudio, que amenazaba con desquiciar su mente. Las amonestaciones debieron producirle algn efecto, porque Lagrange cambi sus hbitos, e hizocada noche un programa de lo que debera leer al da siguiente, sin exceder nunca la proporcin. Sigui residiendo en Prusia durante veinte aos, produciendo obras de alta distincin, que culminaron en su Mcanique Analytique. Decidi publicarla en Francia, a donde fue llevada a salvo por uno de sus amigos.

La publicacin de esta obra maestra origin gran inters, que aument considerablemente, en 1787, con...
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