Monopoloio

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ESCUELA SUPERIOR POLITECNICA DEL LITORAL Facultad de Ciencias Humanísticas y Económicas

MONOPOLIO
Materia: MICROECONOMÍA II Folleto N. 1

II.1 Definición Existe un monopolio cuando sólo una firma tiene el control exclusivo de un producto en un determinado mercado para el cual no existe sustituto cercano. La dificultad que plantea esta definición radica en saber que se entiende por un“determinado mercado”. En el mercado de “Bebidas gaseosas de fantasía” hay muchas empresas, pero en el mercado de bebidas negras solo hay unas cuantas. Desde el punto de vista del análisis económico, el monopolista tiene poder de mercado, es decir la cantidad de producción que puede vender es una función continua del precio que cobre, por lo tanto el monopolio es precio decisor. Se diferencia así de unaempresa competitiva cuyas ventas se reducen a cero si cobra un precio superior al que esta vigente en el mercado, siendo la empresa competitiva precio aceptante. II. 2 Fuentes del monopolio Si existe un monopolio es debido a la presencia de barreras a la entrada de nuevas firmas, las cuales pueden ser, legales, tecnológicas (naturales) o estratégicas, así las nuevas empresas no ingresan porque nopueden (barreras legales), porque no les sale rentable (barreras tecnológicas) o porque, aún viendo la posibilidad de generar rentas, las empresas establecidas no permiten su entrada (barreras estratégicas)1 Cuatro fuentes de monopolio2 ¿Cómo llega una empresa a ser la única que abastece a su mercado? Los economistas analizan cuatro factores, cualquiera de los cuales o una combinación de variospuede permitir a una empresa convertirse en un monopolio. Examinemos cada uno de ellos por separado. 1. Control exclusivo de factores importantes. La Perrier Corporation de Francia vende agua mineral embotellada. Gasta millones de dólares al año en publicidad para anunciar las propiedades únicas de esta agua que son el resultado, según ella, de una confluencia excepcional de factores geológicos quecrearon su manantial de agua mineral. En el estado de Nueva York, la Adirondack Soft Drink Company ofrece un producto que es esencialmente agua embotellada con anhídrido carbónico. Para muchas personas no existe ningún sustituto satisfactorio de Perrier. La posición monopolística de Perrier con respecto a estos compradores es el resultado de su control exclusivo de un factor que no es fácilduplicar. El control exclusivo de la mayor parte de las existencias mundiales de diamantes brutos por parte de deBeers Diamond Mines le ha dado una posición monopolística similar. Actualmente,
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Las barreras estratégicas serán analizadas con mayor profundidad durante el transcurso de la materia Economía de los Mercados y Regulación. 2 Frank, Robert (2004): Microeconomía y Conducta, Cuarta Edición,pp. 349-352.

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ha mejorado tanto la calidad de los diamantes sintéticos que a veces pueden engañar incluso a los joyeros con experiencia. Pero la preferencia de muchos compradores por una piedra extraída de la tierra no es una mera cuestión de mayor dureza y brillo refractivo, quieren un diamante real y deBeers es la compañía que los tiene. El control exclusivo de factores clave no es unagarantía de poder monopolístico permanente. La preferencia por un diamante real, por ejemplo, se basa en gran medida en el hecho de que históricamente los diamantes extraídos de la tierra han sido verdaderamente superiores a los sintéticos. Pero Suponiendo que los diamantes sintéticos acabarán siendo totalmente imposibles de distinguir de los reales, ya no habrá ningún fundamento para preferir estosúltimos y por consiguiente, el control de la oferta de diamantes extraídos de la tierra por parte de deBeers dejará de conferir poder de monopolio. Constantemente está buscándose la manera de producir productos existentes y el factor exclusivo que genera el monopolio hoy probablemente quedará obsoleto mañana. 2. Economías de escala. Cuando la curva de coste medio a largo plazo (dados unos...
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