Multilateralismo

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I. Institucionalización del comercio

1. Antecedentes: del GATT a la OMC

El proceso de liberalización comercial y su pretensión por institucionalizarse comienza a gestarse después de terminada de la Segunda Guerra Mundial a causa de la acción colectiva a nivel global, que abogaba por la estabilidad económica y política en el mundo. En este contexto, la estabilidad política se logra concretarcon la creación de la Organización de las Naciones Unidas, ONU –sustituye a la Sociedad de Naciones que se había creado en el Tratado de Versalles de 1919- mediante la entrada en vigor de la Carta de la ONU el 24 de octubre de 1945.[1]

A su vez, se dieron los primeros pasos para afianzar la política monetaria internacional con la Conferencia Monetaria y Financiera de la ONU en BrettonWoods, New Hampshire en julio de 1944. Ésta culminó, precisamente con los llamados Acuerdos de Bretton Woods a través de los cuales se crearon el Fondo Monetario Internacional FMI[2] y el Banco Mundial BM.[3]

Posteriormente, en 1945 el presidente Roosevelt de los Estados Unidos de América, en adelante EU, declaró que los acuerdos de Bretton Woods deberían ser complementados con laelaboración de un acuerdo internacional sobre reducción de obstáculos a los intercambios comerciales. Pronto dichas declaraciones tuvieron apoyo internacional, y el 18 de febrero de 1946 el Consejo Económico y Social de la ONU convocó a la Conferencia Mundial sobre Comercio y Empleo, CICE.

De esta forma, concluyen los trabajos con la Conferencia de La Habana el 24 de marzo de 1948, la cualplanteaba dos proyectos, por un lado, un acuerdo de aranceles, y por el otro, una institución que regiría al comercio internacional.[4] Dentro de los objetivos de la Carta de la Habana estaba alcanzar el pleno empleo a través del crecimiento del comercio internacional, reducción de obstáculos a éste y la creación de la Organización Internacional de Comercio, OIC.[5]

No obstante, la OIC nuncallegó a operar debido a que el Senado de los EU –principal promotor de la reunión y de los objetivos de la carta- no la ratificó. Pues no olvidemos que este país era prácticamente la única potencia con buena situación económica en la época, lo que lo hacía en este sentido capaz de impulsarla. Razón por la cual, los demás países se vieron obligados a desistir por no resultar viable elproyecto de creación de dicha institución. Pese a que la Carta de La Habana y la OIC como organización no tuvieron ningún valor práctico, cumplieron en gran parte sus aspiraciones de impulsar la cooperación internacional en política comercial, puesto que subsistió el proyecto de acuerdo arancelario.

De esta manera, se llevó a cabo la creación del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros yde Comercio, en adelante GATT, el que fue firmado por 23 países el 30 de octubre de 1947 y entró en vigor el 1º de enero de 1948 de manera temporal. En vista que, las Partes contratantes deciden aplicarlo de manera provisional a través del llamado “Protocolo de Aplicación Provisional” de 1947.

Al respecto, expone Carlos D. Espósito que esta aplicación provisional jurídicamente no se logrósobre la base de un tratado vigente, porque precisamente la aplicación del Acuerdo General se gestó sobre un Protocolo que tenía carácter provisional.[6]

Ya que el GATT en un inicio estaba encauzado exclusivamente a regular las tarifas aduaneras del comercio como un acuerdo multilateral internacional de carácter temporal, pues se creía que la OIC sería la que funcionaría como organizaciónrectora de las relaciones comerciales. Sin embargo, fue el GATT quien funcionó como una organización de facto por casi medio siglo.

Quiere decir entonces, que el GATT funcionó como una organización de facto y no de jure, puesto que la “organización” que originó el GATT carecía de un fundamento legal, lo que hacía que su estatus como tal fuera problemático.[7] En efecto, tal como lo señalan...
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