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  • Publicado : 6 de junio de 2011
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Una computadora que sabe calcular raíces cuadradas, ¡vaya novedad!, eso ya lo hacían las calculadoras más básicas.

Pues sí es una novedad, porque se trata del más complejo ordenador basado en ADNconstruido hasta el momento, presentado por un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech, por sus siglas en inglés), EE.UU..

Este tipo de computación reemplaza elsilicio de los chips de la informática tradicional por moléculas de ADN, en las que a hebras de este material -que es el que contiene la información genética de los seres vivos-, se las hace funcionarcomo "bits" (la unidad fundamental de la informática, que puede asumir los valores 0 o 1 del sistema binario de numeración) por medio de reacciones químicas.

El trabajo de los científicos deCaltech, presentado en la revista Science, puso 130 hebras de ADN a funcionar en conjunto.

Este tipo de experiencias no busca rivalizar con la electrónica tradicional, sino idear formas para resolverproblemas computacionales en contextos biológicos, tal vez hasta dentro del cuerpo humano.

Complejidad

La computación basada en ADN fue propuesta por primera vez por Leonard Adleman en 1994, pararesolver lo que se conoce como el "problema del viajante de comercio": determinar el camino más corto para unir una serie de puntos geográficos distantes.

En 2006, Erik Winfree, de Caltech, junto aotros colegas presentaron en Science un marco de trabajo, cuyo abordaje se basaba en "programar" hebras individuales de ADN para recrear una serie de elementos comunes en la computación convencional,como puertas lógicas, amplificación y feedback.

"Esos circuitos eran más pequeños (que los del actual trabajo presentado por los científicos) y utilizaban moléculas de ADN más complejas, que hacíamás difícil revisar errores en el sistema y generaban otros problemas", le dijo Winfree a la BBC.

En esta ocasión, Winfree y su colega Lulu Qian, utilizaron lo que llaman "puertas vaivén", que...
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