Nanofiltración

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NANOFILTRACIÓN APLICADA A LA ELIMINACIÓN DE COMPUESTOS ORGÁNICOS DE AGUAS SUPERFICIALES CON DESTINO A CONSUMO HUMANO
Por: LEOPOLDO GUERRERO GALLEGO y JOAN SANZ ATAZ Vivendi Water Systems

SUMARIO
Para reducir el carbono orgánico total (COT) del agua del río Oise, Vivendi Water (VW) diseñó y suministró una planta de tratamiento de agua de 140.000 m3/día, con destino a consumo humano, en lapoblación de Méry-sur-Oise situada al norte de París. Para cumplir con los altos niveles de calidad exigidos en cuanto a COT, VW tomó en consideración, después de realizar un ensayo piloto a escala real con una planta con capacidad de 3.000 m3/día, el proceso de nanofiltración, que permite una gran fiabilidad en la separación de pesticidas y precursores de formación de trihalometanos (THM) y lo quese pone de manifiesto en la reducción del contenido de COT, cuyo valor promedio es de 0,18 mg/l en el agua permeada producida. Otra condición impuesta al proceso de nanofiltración, es la de mantener en el permeado un contenido de bicarbonatos entre el 30 y 60% del valor del agua bruta, y de calcio y magnesio entre un 20 y 55%, para evitar la remineralización del agua al final del tratamiento.PALABRAS CLAVE
Nanofiltración, pesticidas, carbono orgánico total, trihalometanos, planta piloto, ETAP.

INTRODUCCIÓN
La presencia en las aguas superficiales de compuestos orgánicos, tanto de origen natural como de origen antropogénico con destino a consu145

mo humano, plantea problemas importantes en las calidades de las aguas de suministro, en el estado microbiológico de las redes dedistribución, así como en las postcloraciones necesarias para mantener un potencial desinfectante en el agua potable (Durenceau et al., 1992). La presencia, sobre todo, de ácidos húmicos y fúlvicos como precursores de trihalometanos (THM), de herbicidas del tipo de inhibición de fotosíntesis derivados de la triazina como, por ejemplo, terbutilazina, simazina, atrazina y otros, en las aguassuperficiales de captación para su posterior consumo humano, plantea dificultades en las plantas potabilizadoras, en vista a alcanzar los valores permitidos por las actuales normativas de aguas potables (OTV, 1997). Entre los tratamientos de afino disponibles, la aplicación de la tecnología de separación por membranas de nanofiltración, ha demostrado ser muy eficaz para obtener un agua “no nutritiva”, capazde reducir la concentración de compuestos orgánicos, manteniendo al mismo tiempo un nivel adecuado del balance iónico del agua, concretamente de calcio y bicarbonatos, que no haga necesario la remineralización de las aguas tratadas antes de su distribución. En la década de los años 80, el Sindicato de Aguas de Ile de France (SEDIF), prodeció a mejorar considerablemente las tres ETAP de que disponeen Francia: Méry, Choisy y Neuilly, complementándolas con tratamientos avanzados a base de ozono y carbón activo granular. Sin embargo se detectó que este tratamiento en Méry-sur-Oise, debido a la alta carga orgánica del río Oise, era insuficiente y no aseguraba la reducción necesaria de THM en el sistema de distribución, debido al alto contenido de COT a la salida de la ETAP. Esto traía consigo,primeramente, la disminución de la capacidad de producción de la planta y, finalmente, la parada de la misma cuando el valor del COT era superior a 2 mg/l en el sistema de distribución de agua. Para asegurar una adecuada calidad del agua de suministro potable desde el punto de vista orgánico, se demostró, después de ensayos experimentales sobre piloto en laboratorio, que el proceso denanofiltración era el más idóneo para tratar las aguas altamente polucionadas como las del río Oise, por lo que el SEDIF decidió implantar el sistema de membranas como afino en la ETAP de Méry-sur-Oise localizada en el norte de París, en paralelo con la planta convencional existente.

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NANOFILTRACIÓN
La nanofiltración es una técnica de separación por membrana diseñada inicialmente para la...
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