Narcomenudeo

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Artículo publicado en la revista LiberAddictus. Para consultar más artículos haga click en: www.infoadicciones.org

¿Qué es el narcomenudeo?: Un acercamiento etnológico1
Carlos Alberto Zamudio Angles

Introducción El narcomenudeo o comercio de drogas ilícitas en pequeña escala, es una actividad ilícita originada con la prohibición de las drogas, a principios del siglo XX. Dicha prohibición ylos intentos de controlarlas mediante leyes coinciden con la secularización de las prácticas culturales y la organización urbana de la vida social.2 La justificación del control se basó, principalmente, en dos perspectivas: la económica y la médica. Acerca de la primera, Thoumi menciona que “cuando la sociedad se industrializó, las necesidades propias de la organización y la producciónmanufacturera hicieron de las drogas un obstáculo para la productividad”.3 En México, la perspectiva médica tuvo mayor peso en el debate sobre la legislación antidroga. Ya desde finales del siglo XIX, en varias tesis de medicina se planteó que el abuso de drogas –en especial morfina y heroína– se percibía como una enfermedad grave que debía prevenirse entre la población, por lo que era necesario “promover lasalud e higiene pública como un medio de fortificar la raza”. Esta perspectiva, finalmente, fue un instrumento para descalificar social y, de paso, políticamente a grandes sectores sociales.4 En la actualidad, el narcomenudeo es un fenómeno que amalgama diversas actividades delictivas cuya finalidad es proveer drogas ilícitas a los consumidores. Tales actividades se realizan en los intersticios de lasrelaciones sociales, y la dificultad para estudiarlas radica en lo ilícito de las drogas, lo cual fundamenta la persecución que realizan las autoridades públicas y propicia que sus actores prefieran mantener el anonimato. La piedra angular de este fenómeno es una relación de mercado donde un vendedor oferta una mercancía y es interpelado por un comprador que la consume. La variante de las relacionesde mercado que se utiliza es la del menudeo, en la que los compradores son los consumidores del producto; diferenciándose de la 1

relación de narcotráfico en que el comprador, a su vez, venderá la mercancía. En otras palabras, de la cadena de operaciones de mercado que se realizan en el tráfico de drogas ilícitas, el narcomenudeo es el eslabón final del narcotráfico. Así, en el narcomenudeo haydos actores principales: los vendedores y los consumidores. Los primeros, según las leyes establecidas, son considerados delincuentes del fuero federal por participar de los llamados delitos contra la salud; los segundos, por su parte, no sólo son considerados delincuentes sino, las más de las veces, también enfermos. Se observa, pues, que en el fenómeno del narcomenudeo destacan tres componentes:la mercancía (la droga), las leyes que penalizan el comercio de dicha mercancía y la relación de mercado entre vendedor y cliente consumidor. En este trabajo abordaré los dos primeros aspectos, pues son los que fundamentan las diferencias en las relaciones entre vendedores y clientes. En la reflexión sobre el primer elemento me basé en datos científicos, en la reflexión sobre el segundo me basé enlas leyes nacionales, pero también en el contexto histórico en que se promulgan; además, ambas reflexiones se basan en la experiencia etnográfica en zonas marginadas de la Ciudad de México. 1. La mercancía del narcomenudeo: la droga La droga es la mercancía ofertada por el narcomenudeo. Sin embargo, hay distintos tipos de drogas y algunas de ellas propician la aparición de estrategias particularesentre sus vendedores. No todas las drogas ofertadas por el narcomenudeo son manejadas de la misma manera por las leyes; unas son consideradas prohibidas y otras más controladas, entre las primeras destacan los fármacos y las industriales; mientras que entre las segundas, la marihuana, la cocaína y el crack son las más comunes en la Ciudad de México. Me centraré en estas últimas, no sólo por ser las...
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