Nivel de tolerancia erosion

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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE AGRONOMÍA SUBAREA DE MANEJO DE SUELO Y AGUA CONSERVACION DE SUELO Y AGUA ING. AGR. MARVIN SALGUERO

EVALUACIÓN DE LA TOLERANCIA A LAS PÉRDIDAS DE SUELO La tolerancia a la pérdida de suelo es la cantidad de tierra que, expresada en toneladas por unidad de superficie y año, puede perder un perfil edáfico manteniendo su nivel de productividadactual durante un largo periodo de años (F.A.O., 1967). Refleja, pués, la máxima pérdida de suelo admisible con un grado de conservación tal que mantenga una producción económica similar, con los medios técnicos disponibles en la actualidad. El establecimiento de la tolerancia a la pérdida de suelo ha sido generalmente una cuestión de juicios multidisciplinares en tanto que factores físicos, comoeconómicos se han manejado (F.A.O., 1967). Así, al establecer los límites de pérdidas que se pueden tolerar se suelen tener en cuenta las siguientes consideraciones: 1. Es preciso mantener un espesor adecuado del suelo favorable para la producción agrícola y forestal durante largo tiempo. Deberá pues, tenerse presente el efecto de la erosión sobre los rendimientos de los cultivos en los suelos de quese trate. 2. Las pérdidas habrán de ser menores que aquellas que provocasen formación de surcos y cárcavas. 3. Habrán de ser también inferiores a las que causarían un considerable aterramiento en los cauces de desagüe, cunetas de carretera, etc. 4. Las pérdidas no deben llegar al punto de que por erosión o aterramiento las semillas de cultivos corran el riesgo de perderse. Conocer la tolerancia deun suelo a las pérdidas resulta, así, algo primordial para definir los efectos que, la erosión que está sufriendo, pueden llegar a producir en un futuro más o menos inmediato. En general estos límites de tolerancia se han definido, una vez analizados los suelos, de un modo consensuado y bajo el epíteto de recomendaciones. No obstante, es evidente que la tolerancia a las pérdidas de suelos con laspremisas sentadas anteriormente, depende de las propiedades del suelo en sí mismo, de la profundidad, topografía y erosión precedente sufrida. Se han efectuado progresos diversos en la determinación de la intensidad de la erosión en numerosos suelos y en muy diferentes medios climáticos, como vimos al explicar la USLE, mostrando estos estudios que las medidas de conservación reducen la erosión, sibien raramente la hacen desaparecer por completo. Sin embargo, surge un problema cuando se trata de analizar la cantidad de degradación permisible o tolerable por un suelo manteniendo, como hemos dicho, un nivel de productividad similar al iniciar el análisis. Para Estados Unidos, se han dado cifras que oscilan entre 2 y 12,5 Tm/Ha.laño, según los tipos de suelo, su profundidad y propiedadesfísicas. Generalmente se ha venido admitiendo que una pérdida de 12,5 Tm/Ha/año, es el máximo aceptable para suelos bastante profundos, permeables y bien drenados. Pérdidas de 2 a 4 Tm/Ha/año han sido también consideradas como admisibles para suelos con un sub suelo desfavorable y que presenten escasa profundidad. A pesar de estas cifras orientativas no parece aconsejable establecer unos límites fijosde tolerancia para los suelos, por muy semejantes que estos sean, ya que la intensidad de erosión en ellos puede variar grandemente en función del medio en que se encuentran. Esto será aún más notorio si los suelos son diferentes. Resulta, pués, necesario establecer la tolerancia de un suelo a la erosión en función de sus parámetros morfológicos y físico-químicos, para poder obtener datosobjetivos y comparables referidos a la tolerancia frente a la erosión. Un procedimiento práctico y empírico para determinar la tolerancia a las pérdidas de cualquier suelo, fué establecido por SMITH y STAMEY (1964). Este procedimiento ha sido utilizado por diversos autores y en distintos lugares. La necesidad de conocer este parámetro de tolerancia para poder evaluar, con conocimiento de causa, si la...
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