Norteamerica

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Replanteando la Política Comercial para el Desarrollo:
Las lecciones de México bajo el TLCAN.
Eduardo Zepeda, Timothy A. Wise, y Kevin P. Gallagher diciembre 2009

Resumen
1. El Tratado de Libre Comercio de Norteamérica es un buen punto de partida para iniciar la revisión de los acuerdos comerciales propuesta por el gobierno de los Estados Unidos. 2. Cualquier revisión del Tratado de LibreComercio de Norteamérica (TLCAN) por parte de los Estados Unidos debe ir más allá de su impacto en ese país para evaluar también sus efectos en México. 3. La evidencia indica que el modelo económico mexicano de libre mercado, estructurado en torno al TLCAN, ha sido en gran medida decepcionante para México. 4. Los acuerdos de libre comercio de los Estados Unidos con otros países en desarrollodeberán evitar las restricciones que el TLCAN impone para adoptar políticas industriales de desarrollo y deberán aportar fondos de financiamiento para facilitar que los países puedan competir de manera realista con los Estados Unidos.

La promesa del Presidente estadounidense Barack Obama de revisar la política comercial de los Estados Unidos vis-a-vis los países en desarrollo es bienvenida. Supromesa implica la revisión a fondo de los acuerdos comerciales existentes y pendientes entre los Estados Unidos y los países en desarrollo y el establecimiento de un nuevo marco de negociación. El momento es ciertamente oportuno para revisar estos acuerdos, para evaluar sus costos y beneficios económicos y extraer sus implicaciones políticas. Un

buen punto de partida para dicha revisión es elTratado de Libre Comercio con América del Norte (TLCAN). El TLCAN constituye aún, después de casi 15 años, el molde sobre el cual tomaron forma los acuerdos comerciales estadounidenses en el hemisferio—los acuerdos con Chile, República Dominicana, América Central y Perú, y los acuerdos pendientes con Colombia y Panamá. El TLCAN representa el mejor tratado al que un país en vías de desarrollo puedeaspirar. Cuando el tratado surtió efecto en 1994, México era ya una economía diversificada, de ingreso medio-alto, con un proceso de reforma económica en marcha, con una larga historia de comercio bilateral con los Estados Unidos y una frontera compartida de casi 3,000 kilómetros. De mayor trascendencia es el hecho de que el TLCAN dio a México acceso significativo y preferencial al mercadoestadounidense precisamente durante el periodo de más larga expansión económica en la historia de ese país. Así la revisión del TLCAN debe comenzar por evaluar el grado en que este acuerdo innovador cumplió sus promesas, tomando en cuenta las condiciones tan favorables en que se puso en práctica. Cualquier revisión que haga el gobierno de Estados Unidos sobre el TLCAN debe ir más allá de su impactosobre su propia economía para incluir sus efectos sobre México. Aún cuando en el debate en los Estados Unidos no hay acuerdo respecto a que tan benéfico fue el TLCAN para los Estados Unidos y Canadá, generalmente se acepta que México fue el ganador innegable del TLCAN. Después de todo, el acceso preferencial a los enormes mercados de sus vecinos permitió que México aumentara sus exportaciones muyrápidamente y atrajera niveles crecientes de inversión estadounidense, en particular en la industria manufacturera. Estos dos resultados son el sustrato de las evaluaciones positivas del TLCAN.1 El problema, sin embargo, es que en los años que siguieron al TLCAN el crecimiento económico de México ha sido lento y sus efectos sobre la distribución de ingreso han sido neutros, en el mejor de loscasos.2 Después de quince años, parece claro que la promesa del TLCAN de crecimiento compartido y dinámico no se hizo realidad. Ciertamente, el TLCAN no puede ser considerado el único factor que explica el insatisfactorio desempeño económico de México. La crisis de 1995 claramente redujo el crecimiento de mediano plazo y la inserción de China a la economía internacional frenó el crecimiento de las...
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