Nuclear energy

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  • Publicado : 30 de agosto de 2012
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La energía nuclear o energía atómica es la energía que se libera espontánea o artificialmente en las reacciones nucleares.
Estas reacciones se dan en los núcleos de algunos isótopos deciertos elementos químicos (radioisótopos), siendo la más conocida la fisión del uranio-235 (235U), con la que funcionan los reactores nucleares, y la más habitual en la naturaleza, en el interior de las estrellas,la fusión del par deuterio-tritio (2H-3H). Sin embargo, para producir este tipo de energía aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros isótopos de varios elementos químicos,como el torio-232, el plutonio-239, el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th, 239Pu, 90Sr, 210Po; respectivamente).
Las reacciones nucleares son procesos de combinación y transformación delas partículas sub-atómicas y núcleos atómicos. Las reacciones nucleares pueden serendotérmicas o exotérmicas, atendiendo a si precisan energía para producirse o a si la desprenden respectivamente.
Los dossistemas más investigados y trabajados para la obtención de energía aprovechable a partir de la energía nuclear de forma masiva son la fisión nuclear y la fusión nuclear. La energía nuclear puedetransformarse de forma descontrolada, dando lugar alarmamento nuclear; o controlada en reactores nucleares en los que se produce energía eléctrica, energía mecánica o energía térmica. Tanto los materialesusados como el diseño de las instalaciones son completamente diferentes en cada caso.
El 16 de julio de 1945 se produjo la primera explosión de una bomba de fisión creada por el ser humano: La PruebaTrinity.
Los desarrollos de los reactores nucleares permitieron un nuevo tipo de motor con ventajas fundamentales:
1. No precisa aire para el funcionamiento del motor, ya que no se basa en lacombustión.
2. Una pequeña masa de combustible nuclear permite una autonomía de varios meses (años incluso) sin repostar. Por ejemplo, los submarinos de Estados Unidos no necesitan repostar durante...
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