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ESTUDIO

Economía Escolástica *
Raymond de Roover * * I Supervivencia y Permanente Influencia desde el Siglo XVI hasta Adam Smith La Contribución Medieval

Introducción:

Poco antes de que terminara el siglo diecinueve, Luigi Cossa deploraba el hecho de que no existiera ningún trabajo en economía escolástica "sin algún sesgo subyacente hacia la refutación sistemática o la apologíaextravagante" 1. No obstante los propios esfuerzos de Cossa para mejorar esta situación, ha habido muy poco avance en los últimos años, y la economía escolástica ha seguido siendo un campo tan abandonado o tan pobremente cultivado que, en la opinión de la mayoría de los economistas, difícilmente es digna de seria consideración. Como resultado, la mayoría de los textos habituales sobre historia delpensamiento económico —si es que no la omiten por completo y comienzan con los fisiócratas— dedican poco espacio a lo que ellos llaman economía "medieval". Luego de unos comentarios
* Quarterly Journal of Economics 69 (1955): 161-90. Traducido y publicado con la debida autorización. * * Raymond de Roover (1904-72) se educó en Bélgica y luego en los Estados Unidos, donde obtuvo su Ph. D. en laUniversidad de Chicago. Fue profesor de historia en el Brooklyn College. Publicó muchos artículos sobre historia económica y financiera. Sus libros más conocidos son The Rise and Decline of the Medid Bank y Business, Banking and Economic Thought. Luigi Cossa, An introduction to the Study of Political Economy (London, 1983), p. 141. A pesar de que este libro no es analítico, es extremadamente útil dada suprecisa información, tanto bibliográfica como de otro tipo.

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ESTUDIOS PUBLICOS

triviales sobre Santo Tomás de Aquino, saludan a Oresme (c. 1330-1382), desde la distancia y entonces se precipitan hacia Thomas Mun y la teoría de la Balanza comercial. Generalmente, el tratamiento no es sólo superficial, sino que está repleto de errores que hubieran podido evitarse acudiendo a las fuentes enlugar de repetir clichés2. Como ya se ha señalado en esta revista, los libros de texto, en la actualidad, pasan completamente por alto el hecho de "que Santo Tomás de Aquino fue el fundador de una escuela y que sus doctrinas siguieron siendo elaboradas y refinadas por sus seguidores"3. Debería agregarse que existieron tales seguidores en épocas murho más recientes que la Edad Media, en plenosiglo diecisiete. Aún más, algunas de sus importantes doctrinas fueron adoptadas, con sólo pequeñas modificaciones, por los filósofos del derecho natural, como Hugo Grotius (1583-1645) y Samuel Pufendorf (1632-94), quienes aún eran aristotélicos, aunque se opusieran al escolasticismo. Dado que los últimos escritores escolásticos construyeron sobre las bases dejadas por sus predecesores, parecenecesario decir unas pocas palabras sobre el método usado por los escolásticos medievales y sobre sus contribuciones de naturaleza técnica. El autor supone que las contribuciones en un sentido más amplio son conocidas, a pesar del tratamiento limitado que se le otorga al tema en la mayoría de las historias del pensamiento económico. Al igual que los autores de la antigüedad, los escolásticos medievalesno consideraban a la economía política como disciplina independiente, sino que como un apéndice de la ética y las leyes4. Esta situación persistía aún en el siglo dieciocho cuando Adam Smith tomó a su cargo la cátedra de Filosofía Moral en Glasgow College. Los cursos de su predecesor, Francis Hutche2

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Una loable excepción es el Libro de Edgar Salín, Geschichte der Volkswietschaftslehre(4ª edición; Berna 1951). Otra es, por supuesto, el gran trabajo de Joseph A. Schumpete, History of Economic Analysis (Nueva York, 1954). Como este artículo fue escrito sin relación con Schumpeter —de hecho, el manuscrito fue enviado a esta revista antes de que su libro apareciera— no se ha hecho ninguna referencia ,a su Historia. El lector puede estar interesado en comparar este ensayo con las...
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