Olas de surf en el sol

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  • Publicado : 9 de junio de 2011
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Gracias al telescopio espacial SDO (Solar Dynamics Observatory) científicos han descubierto olas con idéntica forma que las que deleitan a los surfistas moviéndose a través de la atmósfera del Sol,la llamada corona solar. Estas olas ofrecen pistas sobre cómo se mueve la energía en el astro y podría ayudar a resolver un misterio permanente: por qué la corona es miles de veces más caliente de loesperado.

"Una de las principales preguntas sobre la corona solar es el mecanismo de calentamiento", explica el físico solar de León Ofman, del NASA Goddard Space Flight Center. "La corona es más demil veces más caliente que la superficie visible del sol, pero no se comprende bien el mecanismo que calienta hacia arriba. Se ha sugerido que las ondas podrían causar turbulencias que causan esacalefacción, pero ahora tenemos evidencia directa de la existencia de ondas de Kelvin-Helmholtz", añade.

Que haya ondas "surfistas" en el sol no es necesariamente una sorpresa, ya que aparecen enotros lugares de la naturaleza como, por ejemplo, las nubes en la Tierra o entre las bandas de Saturno. Pero observando en la gigantesca superficie del sol no es fácil ver físicamente detalles como este.Solamente la resolución disponible con SDO lo ha hecho posible. "Las olas que vemos en estas imágenes son muy pequeñas", dice Thompson, quien además de ser co-autor de este trabajo es científicoadjunto del proyecto SDO. "Son sólo del tamaño de los Estados Unidos", dice riendo.

La inestabilidad de Kelvin-Helmholtz se produce cuando dos líquidos de diferentes densidades de flujo o velocidadesdiferentes interactúan. En el caso de las olas del mar, es el agua densa y el aire más ligero. A medida que el flujo de uno incide sobre otro, pequeñas ondas pueden amplificarse con rapidez y dar lugara las olas gigantes amadas por los surfistas. En el caso de la atmósfera solar, formada por un gas muy caliente y cargado eléctricamente llamado plasma, los flujos provienen de la extensión de una...
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