Oncologia

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PSICOONCOLOGÍA. Vol. 0, Num. 1, pp. 107-116

ONCOLOGÍA PEDIÁTRICA
Mónica Pacheco y Luis Madero
Servicio de Oncohematología. Hospital Infantil Niño Jesús de Madrid.

Resumen
El cáncer infantil tiene cada vez más importancia en el ámbito de la pediatría; entre otras razones por ser la segunda causa de mortalidad en la infancia. La posibilidad de detectar alteraciones genéticas y molecularesen las células tumorales puede permitir individualizar el riesgo de los pacientes y, en consecuencia, utilizar tratamientos igual de efectivos pero menos tóxicos. Aunque en los últimos años hemos asistido a un avance espectacular en la supervivencia del cáncer infantil y son pocas las especialidades que han conseguido unos logros semejantes, es probable que hayamos comenzado una nueva era en lainvestigación y tratamiento de los tumores infantiles. Palabras clave: Cáncer, tumores infantiles.

Abstract
Cancer in chilhood is becoming increasingly important in the field of Pediatrics; among other reasons as it the second cause of infant mortality. The possibility of detecting genetic and molecular alterations in tumoral cells can allow the patient´s risk to be individualized and, as aconsequence, treatments which are just as effective but less toxic to be used. Although over recent years we have seen a spectacular advance in the survival of cancer in chilhood and few specialties have attained similar results, it is probably that a new era in research on and treatment of tumors in the infant has begun. Key words: Cancer, tumors in the infant.

AVANCES Y PERSPECTIVAS
La apariciónde la Oncología Pediátrica como especialidad nace como respuesta a una demanda de la profesión médica y de la sociedad en general para cubrir una necesidad evidente, como es la de proporcionar asistencia médica a un grupo de niños que padecen enfermedades malignas(1). El cáncer infantil en los últimos años ha ido adquiriendo gran importancia en el ámbito de la pediatría. Hasta hace algunos años,el cáncer infantil era considerado una rareza por los médicos generales e incluso por muchos pediatras sobre todo a nivel de asistencia
Correspondencia:
Luis Madero. Servicio de Oncohematología. Hospital Infantil Niño Jesús. Menéndez Pelayo nº 65. 28009 Madrid. E-mail: lmadero@hnjs.insalud.es

primaria. En ese momento, las causas de mortalidad infantil diferían bastante de las actuales. Lasenfermedades infecciosas, las gastroenteritis severas con deshidratación, la patología neonatal, la prematuridad, las malformaciones congénitas, etc, ocupaban los primeros puestos como causas de muerte en la infancia(2, 3). En los países desarrollados, los avances sanitarios, económicos, sociales y culturales han motivado una importante disminución de la mortalidad por estas causas y que otrasadquieran mayor relevancia. Actualmente, el cáncer es la segunda causa de muerte en niños mayores de un año, superada sólo por los accidentes. En el primer año de vida ocupa el tercer lugar, superada también por la mortalidad derivada de las malformaciones congénitas. La incidencia anual para todos los tumores malignos en niños menores de 15 años es de 12,45 por cien mil niños. En España la incidenciade tumores infantiles no es abso-

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lutamente conocida, aunque desde 1980 funciona un Registro Nacional de Tumores Infantiles, que recoge aproximadamente el 70% de los tumores infantiles que se originan en España, lo que supone una muestra suficientemente representativa y significativa para contribuir al desarrollo de la Oncología Pediátrica en nuestropaís(1). En niños y adultos el cáncer afecta a un mayor número de niños que de niñas, y esta proporción se mantiene de forma constante en todos los países de nuestro entorno. En España se calcula una proporción de 1,35:1 a favor de los varones. La incidencia y las cifras de mortalidad en el cáncer infantil varían extraordinariamente con la edad. La mayor parte de los tumores que afectan a los niños...
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