Capítulo VIII

Ortografía de las expresiones numéricas

Aunque existe una gran controversia sobre hasta qué punto es innato el concepto de número, parece innegable que la necesidad de contarestá íntimamente ligada al desarrollo del pensamiento y la actividad humana. Es probable que su origen esté en la necesidad de saber que el propio grupo está completo o de llevar el recuento de laspiezas cobradas en la caza. Tras la sedentarización de los grupos humanos, esta necesidad seguía profundamente relacionada con las actividades cotidianas, con un grado de sofisticación cada vez máselevado: era necesario contar cabezas de ganado, soldados, reservas en los silos, ventas e ingresos en las transacciones económicas…
En sus momentos iniciales, el acto de contar consistía en estableceruna mera correspondencia biunívoca entre aquello que se deseaba contar y otros objetos pertenecientes a un conjunto más o menos estable y fácilmente manejable. Por ello, los procedimientos derecuento predominantes, que aún perviven, son los anatómicos, esto es, aquellos que establecen esta correspondencia con partes del cuerpo humano. Normalmente, toman como base los dedos de la mano o el pie,de lo que se derivan sistemas quinarios (con base cinco), decimales (con base diez) y vigesimales (con base veinte). Pero también existen otros sistemas no asociados a la anatomía humana que se basabanen el recuento de los elementos naturales que el hombre tenía a su disposición: conchas, piedrecitas, granos, muescas que se realizaban en un hueso o en una tarja... Este último procedimiento, delque existen vestigios de en torno a 30 000 años antes de Cristo[1] se ha utilizado hasta época muy reciente como sistema de compra de pan a cuenta[2], e incluso como sistema de contabilidad de lahacienda británica hasta el siglo xix[3]. Otros sistemas inicialmente muy simples como el recuento de los nudos realizados en una cuerda alcanzaron un altísimo grado de sofisticación: así sucede con los... [continua]

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(2010, 11). Ortografia de los numeros. BuenasTareas.com. Recuperado 11, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Ortografia-De-Los-Numeros/1196791.html

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