Otitis

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Infección aguda del oídoDirección de esta página: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000638.htm
.Es una de las principales razones más frecuentes por la que los padres llevan a sus hijos al médico. Si bien existen diferentes tipos de infecciones del oído, la más común de ellas se denomina otitis media, que consiste en la inflamación e infección del oído medio, el cual seencuentra localizado justo detrás del tímpano.

El término "agudo" hace referencia a un episodio corto y doloroso. Una infección en el oído que dure mucho tiempo o que aparezca y desaparezca se denomina otitis media crónica.

Para buscar enlaces a otros tipos de infecciones en el oído, ver el artículo sobre otitis.

CausasPara cada oído, una trompa de Eustaquio va desde el oído medio hasta laparte posterior de la garganta. Esta trompa drena líquido que normalmente se produce en el oído medio. Si la trompa de Eustaquio resulta bloqueada, se puede acumular líquido. Cuando esto sucede, los gérmenes como bacterias y virus se pueden multiplicar y pueden causar una infección.

Las infecciones del oído son comunes en los bebés y en los niños, en parte porque sus trompas de Eustaquio seobstruyen fácilmente.

Las infecciones del oído también pueden ocurrir en adultos, aunque son menos comunes que en los niños.

Cualquier cosa que provoque la inflamación o irritación de las trompas de Eustaquio provoca que se acumulen más líquidos en el oído medio detrás del tímpano. Estas causas abarcan:

•Alergias
•Resfriados e infecciones sinusales
•Exceso de moco y de saliva producidosdurante la dentición
•Infección o agrandamiento de adenoides
•Humo del tabaco u otros irritantes
Las infecciones en el oído también son más probables si un niño pasa mucho tiempo bebiendo de un vaso o botella para tomar sorbitos mientras está acostado boca arriba. Contrariamente a la opinión generalizada, el hecho de que entre agua en los oídos no provoca una infección aguda en ellos, a menos queel tímpano tenga un agujero a causa de un episodio previo.

Las infecciones del oído se presentan con más frecuencia durante el invierno. Uno no puede contraer una infección del oído de alguien más, pero un resfriado puede propagarse entre los niños y hacer que algunos de ellos contraigan este tipo de infecciones.

Los factores de riesgo para las infecciones del oído abarcan los siguientes:•Asistir a guarderías (especialmente aquéllas con más de 6 niños)
•Cambios de altitud o de clima
•Clima frío
•Exposición al humo
•Factores genéticos (la susceptibilidad a las infecciones puede ser hereditaria)
•No ser amamantado
•Uso de biberones
•Infección reciente del oído
•Enfermedad reciente de cualquier tipo (disminuye la resistencia del cuerpo a la infección)
SíntomasEl signo másclaro en los bebés a menudo es la irritabilidad frecuente y el llanto inconsolable. Muchos bebés y niños presentan fiebre o tienen problemas para dormir. Los padres a menudo creen que halarse las orejas es un síntoma de infección del oído, pero por medio de algunos estudios se ha demostrado que el mismo porcentaje de niños que son llevados al médico se halan las orejas sin importar si sus oídosestán infectados o no.

Los síntomas en niños mayores o adultos abarcan:

•Dolor de oídos u otalgia
•Llenura en el oído
•Sensación de malestar general
•Vómitos
•Diarrea
•Hipoacusia en el oído afectado
Es posible que el niño desarrolle síntomas de resfriado o que la infección del oído se inicie un poco después de haber pasado un resfriado.

Todas las infecciones agudas del oído involucranla presencia de líquido detrás del tímpano.

Pruebas y exámenesSe le preguntará si ha tenido algunas infecciones del oído en el pasado y si su hijo (o usted, si es el paciente) ha tenido algunos síntomas de un resfriado o alergias recientemente.

El médico llevará a cabo un examen físico que incluirá una evaluación de la garganta, los senos paranasales, la cabeza, el cuello, los pulmones y...
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