Parasitoides

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Parasitismo

En las primeras definiciones de los parásitos se trataba de diferenciarlos de los
depredadores, insistiendo en que, aunque la asociación era para la adquisición de alimentos se tendía a
conservar la vida del hospedador y a no proporcionarle beneficio alguno, sino al contrario, efectos
dañinos o acciones patógenas. Todos estos conceptos se completaron al observar la naturaleza dela
asociación; el carácter fisiológico de la misma; la interdependencia bioquímica con tendencia a la
estabilidad por pérdida o adquisición mutua de información genética, y todo ello dentro de un contexto
ecológico, puesto que el medio vital del parásito es su hospedador.
Por otra parte, en un sentido general, las acciones perjudiciales son mutuas o en ambas
direcciones. La posible «bondad»de algunos parasitismos, o del parasitismo, en general, no existe.
Algunos hospedadores parasitados van cambiando su metabolismo, ganando peso, o modificado su
comportamiento. Por el contrario, los parásitos auténticos hallan ventaja adaptativa en conservar la
expresión génica de la virulencia. Si los factores de virulencia son mantenidos por la selección natural,
ocasionando una disminucióndel bienestar del hospedador, inevitablemente se producirá también la
correspondiente selección para la resistencia del hospedador. Así, se mantiene el equilibrio inestable y
dinámico de la comunidad antagónica de dos seres vivos de distinta especie en asociación, con la que
Cordero (1963) definía el parasitismo.
Además del acercamiento ecológico y fisiopatológico, la observación de fenómenoscomo la
evasión del sistema inmunitario del hospedador por los parásitos, los mecanismos de penetración celular,
los mecanismos de dependencia hormonal, la especificidad o autosometimiento de los parásitos a sus
hospedadores, han conducido a constatar que el parasitismo, cimentado en la estrecha coevolución
parásito/hospedador, se asienta en el permanente perfeccionamiento adaptativo, con mutuadependencia de genes, o el posible intercambio horizontal de información genética. Autores como McInis (1976), Nee
y Maynard Smith (1990), consideran que los parásitos dependen de expresiones génicas de sus
hospedadores, al haber perdido sus mecanismos génicos simétricos. Inversamente, los parásitos
adquieren, por convergencia adaptativa quizás, o por otros mecanismos, información similar a lade sus
hospedadores, lo que les convierte en mejores parásitos, evadiendo mejor también, la defensa
inmunitaria. El intercambio macromolecular o el diálogo químico entre el parásito y su hospedador,
como sugiere Despommier (1990), será una parte esencial de la parasitología del futuro.
Estas últimas reflexiones indican que el parasitismo no es una anécdota, es el resultado de uno
de losgrandes procesos de la vida sobre la tierra, entre los eucariotas consumidores. Es la otra cara, el
lado oscuro de la simbiosis.
En resumen, el parasitismo es una asociacion heterotípica negativa, temporal o permanente,
externa o interna, entre una especie, el parásito, normalmente más pequeña, menos organizada o de
menor nivel zoológico y otra especie, el hospedador, mayor, más organizada. Elparásito depende
metabólica y evolutivamente del hospedador: vive a sus expensas —nutriéndose, estableciendo contacto
e intercambio macromolecular—, con lo cual, de forma actual o potencial, ocasiona acciones patógenas
o modificaciones del equilibrio homeostático del hospedador y de la respuesta adaptativa de su sistema
inmunitario. El hospedador y su nicho forman el medio obligado del parásito,que sufre, explota y dirige
su evolución.
¿QUÉ ES UN PARASITOIDE?
Los parasitoides han sido el tipo más común de enemigo natural, son insectos que tienen un nicho ecológico que puede, hasta cierto punto, ser considerado intermedio entre el habito depredador y el parásito los depredadores normalmente matan su presa y la consumen. Los parásitos no necesariamente matan su presa y hasta pueden...
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