Participación del bagaje genético en la conducta criminal

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Participación del bagaje genético en la conducta criminal: determinante o no

Uno de los principales problemas de la criminología ha sido siempre determinar las causas de la conducta antisocial y criminal. Si bien hay varias teorías, una de las más controvertidas desde su origen ha sido la teoría de que las bases de la criminalidad se hallan en la composición genética del individuo. Desdefinales del siglo XIX, se aceptó el rol de la genética en el crimen. Incluso, se llegó a defender la posición extremista que afirmaba que los genes eran los únicos responsables del crimen. Se practicaron procedimientos de esterilización para librara a la sociedad de “criminales, idiotas, imbéciles y violadores”. En los años 60, las teorías de la criminalidad genética volvieron a tener auge,principalmente entre los sectores más educados, presentado una visión determinista del crimen. ¿Es entonces el individuo culpable de portar la dotación genética1 responsable de su conducta criminal? ¿O es el ambiente el que determina el desarrollo de ésta? Esta interrogante, llamada en inglés “nurture versus nature2” parece encontrar respuesta en la teoría de que la criminalidad se halla determinadasolamente por la composición genética del individuo. La noción de que la genética juega un papel importante el desarrollo de conductas delictivas se ha apoyado principalmente de tres tipos de estudios: los estudios de gemelos, los estudios de casos de adopción y los experimentos en laboratorios. Son de interés los casos de gemelos homocigóticos, pues al tener la misma dotación genética, es de esperarseque si uno desarrolla conductas delictivas, el otro lo haga también. Uno de los estudios más significativos llevados a cabo al respecto fue hecho en Dinamarca entre 1881 y 1919 por Christiansen. Investigando 3,586 parejas de gemelos, buscó aquellos que habían sido convictos por cualquier tipo de delito. Los resultados arrogaron que había una mayor concordancia en casos de gemelos homocigóticos, loque lleva a pensar que en

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Dotación genética es el bagaje hereditario del individuo determinado por el conjunto de genes presentes en los cromosomas, que contienen y transmiten información de los progenitores a los descendientes. 2 Crianza contra naturaleza. Encontré el problema como “ambiente o genética”, pero el significado de nurture (crianza, ayuda para el desarrollo de) me parece másapropiado. Además me gusta la aliteración.

efecto hay una correlación entre genética y crimen. Posteriormente se realizaron estudios similares. Sin embargo, es imposible afirmar que cualquiera de éstos tenga una validez científica absoluta, pues aunque demuestran la influencia de la genética en la criminalidad, no resuelven el problema de nurture versus nature, pues no demuestra que los factoresgenéticos sean enteramente determinantes. Además, es común que los padres traten de educar a hijos gemelos idénticos de la misma forma. Aún así, los estudios de casos de gemelos han sido aceptados como fuente de pruebas de la injerencia de la genética en la conducta antisocial. El segundo tipo de estudios, de casos de adopción, pretende demostrar la fuerza de la influencia genética. El estudiomás significativo al respecto fue realizado en Iowa en la década de 1970. Se encontró un alto índice de incidencia de conductas criminales en hijos de padres convictos adoptados en comparación con el grupo control. Sorprendentemente, los hijos de madres convictas tenían una tendencia significativamente más alta al crimen que los hijos de padres convictos. Estos estudios prueban nuevamente laexistencia de un número de factores genéticos que crean en los individuos una predisposición al crimen. Es evidente mediante estos dos tipos de estudios que hay una correlación entre la herencia genética y la conducta criminal. Pero es necesario además dar bases biológicas a estos estudios. Para esto se realizan estudios basados casi en su totalidad en la genética. Para ello se realizan estudios de...
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