Patricio marchant por guzmán

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LIBRO

PATRICIO MARCHANT: SOBRE ARBOLES Y MADRES* Jorge Guzmán** Apareció este libro a fines del año 1984 y he esperado que algún otro crítico se encargara de comentar las demasías que tiene. La razón de la espera es que repetidamente se alude en él a uno de cuatro ensayos que publiqué bajo el título Diferencias latinoamericanas en ese mismo año, y las alusiones me ponen en una situación deesas que llamábamos en jerga universitaria "manieristas". En efecto, la atenta lectura que de mi ensayo ("Gabriela Mistral: "por hambre de su carne" ") había hecho el autor y su absorbente preocupación, casi obsesión, por cuanto en él se dice, me ponían un poco en deuda con Marchant, porque es muy raro encontrar lectores tan atentos. Si a eso agrego la desmesurada idea que pudo darme del poderfecundante de mis apocadas producciones, parecería aumentar la deuda. Pero, al mismo tiempo, la manifiesta mala voluntad (casi escribo "inquina") con que invariablemente lo menciona, amenazaba hacer sospechosa cualquier opinión mía que no fuera redondamente laudatoria. Por otro lado, muchas de las características del libro de Marchant me parecían requerir de una contestación. Si me he decidido a dárselaes, mayormente, porque el libro manifiesta muchas de las que, a mi juicio, son las peores características de la actividad humanística local. Y lo más triste es que uno sospecha que pudo haberlas evitado. En efecto, las observaciones de Marchant sobre algunos poemas de la Mistral y por lo menos una de las que hace sobre Borges, parecen indicar que si hubiera tenido el tiempo, la paciencia y laenergía que estas labores requieren, pudiera acaso haber dado a la crítica chilena una obra meritoria. Tal como la entregó al público, está tan llena de ruido informativo, de desplantes fastidiosos, de gritería violenta, que si no hubiera
* ** Ediciones Gato Murr, 1984. Santiago de Chile. 318 pp. Doctor en Filosofía, State University of Iowa, profesor del Departamento de Estudios Humanísticos de laUniversidad de Chile. Autor de diversos artículos y libros entre los que destacan Diferencias Latinoamericanas (CEH) y Job Boj (Seix Barral).

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ESTUDIOS PÚBLICOS

escogido como centro nada menos que la poesía de Gabriela Mistral, habría que pasarla piadosamente en silencio. Ese centro ilustre, sin embargo, lo hace responsable plenamente por lo que ha dicho, contra lo que él afirma,mañosamente, hacia el final, declarando su "necesaria irresponsabilidad" (p. 266). Y aquí tocamos el primer rasgo distintivo del libro: invariablemente se ostentan en él como virtudes y motivos de orgullo lo que el autor sabe que son carencias y debilidades, lo cual es la punta emergente del iceberg del disimulo. Pero volvamos al ruido informativo en lo que tiene de violencia y de estridente. Unhablante que quiere que le crean que se cree absoluto y pretende persuadir a sus lectores de que posee los últimos sentidos de (casi) todos los textos que lee, advierte: "O se entiende lo anterior o nada se ha entendido sobre el amor, sobre la generosidad, sobre el bien" (p. 17); ni más ni menos: algunas de las cimas que ha alcanzado el esfuerzo de millones de hombres a lo largo de miles de años dehistoria —amor, generosidad, bien— requieren del discurso de Marchant para que se entienda siquiera algo sobre ellas. La ignorancia sobre la teoría de textos y discursos que manifiesta semejante afirmación no necesita comentario. Un poco adelante enseña cómo se ha de entender la función de un actante en un cuento de Borges y advierte: "cuestión de saber leer a Borges" (p. 21), lo que es unaparticularización del caso anterior y viene de no conocer siquiera lo que determinó Jakobson sobre el significado de los textos poéticos. Alguna vez enseña a los profesionales de la filosofía y pronuncia el "fin de tantos escritos supuestamente referidos a Nietzsche; necesidad de aprender a leer a Nietzsche, por ejemplo, o sobre todo Ecce homo" (p. 108). Si hubiera un dios en el universo de discurso,...
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