Pertinencia y calidad de los sistemas de educación a distancia

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PERTINENCIA Y CALIDAD DE LOS SISTEMAS DE EDUCACIÓN A DISTANCIA
Ing. Golfredo E. Molina M. golfredoe@cantv.net Universidad Nacional Abierta – CL Mérida

Cuando se establece como propósito realizar un análisis de la Educación a Distancia (EaD) desde una perspectiva evaluadora, surgen al menos dos elementos que deben ser considerados en dicho análisis: la pertinencia y la calidad del sistema.Ambos conceptos están estrechamente relacionados, pues no podrá haber calidad si no hay pertinencia en el sistema educativo implementado. Lo contrario no necesariamente es cierto, pues un sistema educativo puede estar diseñado para ser pertinente, y sin embargo, no tener la calidad necesaria.

En cuanto a la pertinencia específicamente, esta es una característica de la calidad de un sistemaeducativo, en el sentido de que evalúa si este atiende o no a las necesidades reales (no imaginadas o supuestas) de su entorno o ambiente en el que se encuentra inmerso. En el caso particular de la EaD, esta será pertinente en la medida que satisfaga y esté en consonancia con los requerimientos de los ciudadanos a los cuales sirve, al aparato productivo de la sociedad; y en general, a todo lo relacionadocon el desarrollo y la producción de conocimientos. Vista de esta manera, la pertinencia es un factor clave en la EaD - y en la educación superior en general - ya que dicta las pautas en cuanto a los cambios y ajustes que deben asumir las instituciones educativas, para mantener y apoyar el desarrollo de la sociedad y el mejoramiento de su calidad de vida. Al respecto, se encuentran organismosinternacionales como la OEA y la UNESCO, que promocionan eventos, investigaciones y compromisos, todos apuntando hacia el engranaje de los sistemas educativos con el sector social receptor, al cual van dirigidas sus acciones, políticas y lineamientos. Para citar un caso, a continuación se transcribe parte del texto de un debate patrocinado por la UNESCO sobre la pertinencia de la educación superior:En un mundo en constante y rápida evolución, la Educación Superior debe participar de una manera diversificada al desarrollo. En ese sentido, la pertinencia es un factor determinante que tiene en cuenta la concordancia entre las misiones de las instituciones de Educación Superior y las expectativas de la

sociedad. Esto afecta el papel y lugar de la Educación Superior en la sociedad así comoel acceso y la participación, la educación y el aprendizaje, la función de investigación de las universidades, la responsabilidad de la Educación Superior para con otros sectores de la sociedad, el mundo del trabajo y los servicios prestados a la comunidad. (UNESCO, 2003).

Por otra parte, la evaluación de la pertinencia en el sistema educativo toma mayor vigencia en la actualidad, dado elvertiginoso desarrollo de la EaD y su incorporación a diversos sistemas de capacitación, maestrías y postgrados (Cooperberg, 2002.), ya no sólo en universidades a distancia, sino también en universidades tradicionales, de corte presencial. A lo que debe añadirse la tendencia irreversible de la “globalización” que implica (ob. cit) la redefinición espacio-temporal de los parámetros de la vida social,política, económica y cultural, que está trayendo consigo nuevas propuestas en materia de educación superior en general, y en educación a distancia, en particular. Esta globalización viene de la mano con el avance tecnológico en las comunicaciones y el manejo de la información, medios estos esenciales en las actuales y próximas generaciones de la EaD. En cuanto a la calidad de los sistemas de EaD,este es un aspecto complejo por su carácter multifactorial. Para Chacón (s.f.), la calidad de la EaD está dada por el uso de la tecnología, siempre que estas apunten a dos aspectos que considera claves: (i) la reducción del esfuerzo del aprendizaje que realiza el estudiante; y, (ii) el logro, por parte de la institución, para que se de un alto grado de integración social entre el estudiante y su...
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