Pieles rojas

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  • Publicado : 28 de febrero de 2011
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PIELES ROJAS

El estudio del hombre en aquella edad en que daba sus primeros pasos por el camino de la civilización, es tan instructivo como interesante. Nos enseña, en primer lugar, el esfuerzogigantesco que, durante siglos, desde la época en que vemos al hombre guarnecido en caravanas y disputando el terreno a las fieras, hubo de hacer la inteligencia humana en su desarrollo para llegar, noya al grado de cultura que han alcanzado las naciones modernas más adelantadas, sino al estado de relativa civilización en que vivían las tribus que poblaban América en los días del descubrimiento yde la conquista. Aquellas tribus, de las que aún quedan algunos restos que, como islas solitarias, viven confinados en medio de las selvas, tenían cierto grado de cultura. Vivían en sociedad bajo unrégimen patriarcal, se regían por leyes, construían viviendas, practicaban la agricultura, beneficiaban algunos metales, poseían rudimentarias industrias: en una palabra, no eran totalmente salvajes.Ese estudio nos dice, en segundo lugar, que el hombre, dondequiera que se encuentre, ha seguido siempre el mismo derrotero, ha adquirido idénticos hábitos, se ha creado necesidades semejantes, con la¿variedades únicas debidas a condiciones meramente de lugar, pero nunca esenciales. Esto en cuanto a lo físico, que en lo moral las coincidencias son aun mucho más sorprendentes. Todos los pueblosprimitivos, desde los igorrotes de Filipinas y los cafres de África hasta los negros indígenas de Australia, tenían y tienen creencias análogas: un Espíritu bueno, del que, por lo general, no se cuidan,porque siendo bueno no les ha de hacer daño, y un Espíritu malo, causante de todas sus enfermedades y desdichas, y al que ofrecen sacrificios para aplacar sus iras. A estos espíritus superioresacompañan otros mil, materializados en fetiches. Todos aquellos pueblos rinden culto a sus antepasados, y con el difunto entierran también los objetos que más apreció en vida, prueba evidente de su...
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