Pieza escandallo

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Mi Museo 150
04 de octubre/2008

El Escandallo, instrumento de navegación

Durante siglos ha sido necesario conocer la naturaleza del fondo marino y así reducir los riesgos de la navegación. Ala poca precisión para determinar la longitud y latitud se sumaba la posibilidad de encallar, pero mediante elementos rudimentarios como el escandallo se podía medir la profundidad marina.

Elescandallo fue un instrumento utilizado en la navegación hace ya varias décadas. Su forma es de una torre hexagonal u octagonal construida de plomo en donde la parte superior del artefacto es de menordiámetro que la base.

El extremo superior se constituía por un orificio del cual se sujetaba una cuerda con marcas, mientras que la base contaba con una hendidura en forma de cono truncado a la que seañadía cebo, cera o betún para que se adhirieran partículas del lecho marino como conchas o arena y determinar de qué tipo era el fondo.

Toda la pieza en su conjunto conformaba una sonda cuyoobjetivo era ayudar a los marinos a trazar rutas de viaje, mediante el conocimiento de las profundidades del suelo marino, estudiando sus características y recolectando muestras de las partículasobtenidas o simplemente para prevenir accidentes provocados por aguas poco profundas, así como reconocer el lugar donde se encontrase alguna nave perdida.

A pesar de que en su tiempo era un sistemaavanzado, su empleo planteaba dos grandes problemas: era demasiado sensible a las corrientes marinas y falseaba con el propio movimiento del barco, por lo que tenía cierto margen de error, además no erapráctico para la determinación de grandes levantamientos topográficos del fondo submarino, ya que había que suponer que el resto colindante era el mismo que la zona medida.

Aunque en la actualidadla moderna batimetría recoge muestras e información más avanzadas mediante sondas sónicas y dispositivos de naturaleza similar, que permiten la realización de mapas topográficos, localización de...
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