Plantas parasitas

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Planta parásita
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3.a Holoparásita Hyobanche sanguinea, Richtersfeld, Namaqualand, northern cape, África del Sur.
Una planta parásita es la que obtiene alguna o todas las sustancias nutritivas que necesita para su desarrollo desde otra planta. Se conocen con estas características a unas 4.100 especies en aproximadamente 19 familias de angiospermas.[1] Las plantas parásitas tienen una raízmodificada, llamada haustorio, que penetra a la planta anfitrión y la conecta con su xilema, floema, o con ambos.

Clases de parasitismos

Las plantas parásitas se clasifican como sigue:
1. Parásita obligada - un parásito que no puede terminar su ciclo vital sin un anfitrión.
2. Parásita facultativa - un parásito que puede terminar su ciclo vital independientemente de un anfitrión.3. Parásitas de tallos - parásita que se fija al tallo del anfitrión.
4. Parásitas de raíces - parásita que se fija a la raíz del anfitrión.
5. Holoparásita - una planta que es totalmente parásita en otras plantas y no tienen ninguna clorofila.
6. Hemiparásita - una planta que es parásita bajo condiciones naturales y es también fotosintética en un cierto grado. Las hemiparasitas puedeapenas obtener los alimentos del agua y del mineral de la planta anfitrión. Muchos obtienen también por lo menos parte de sus nutrientes orgánicos del anfitrión.

En las hemiparásitas, uno de los tres sistemas de términos se puede aplicar a la misma especie, e.g.
• Nuytsia floribunda es una hemiparásita obligada de raíces.
• Rhinanthus es una hemiparásita facultativa de raíces.
•Viscum album es una hemiparásita obligada de los tallos.
En las holoparásitas se obligan siempre dos términos necesarios, e.g.
• Cuscuta europaea es holoparásita de tallo.
• Hydnora spp. son holoparásitas de raíces.
Entre las plantas consideradas holoparásitas se incluyen Orobanche, algunas especies de Cuscuta, Rafflesia y Hydnoraceae. Entre las plantas consideradas hemiparásitas seencuentran Castilleja, muérdagos, Nuytsia floribunda y Rhinanthus minor.

Rangos de hospedaje

Algunas plantas parásitas son generalistas y parasitan muchas diversas especies, incluso varias especies a la vez. De este modo Cuscuta, Cassytha y Odontites verna son parásitas generalistas. Otras plantas parásitas son los especialistas que parasitan unas pocas o una sola especie. Epifagus virginianaes un holoparásito solamente de la raíz de Fagus grandifolia y Rafflesia son unos holoparásitos de la vid Tetrastigma.

Importancia

• Los orobanches y las cuscutas producen pérdidas económicas significativas en los cultivos de plantas herbáceas. Los muérdagos producen daños económicos en los árboles del bosque y en los árboles ornamentales.
• Los muérdagos son una decoración popularde Navidad. El besarse debajo del muérdago es una tradición de Navidad.
• Rafflesia arnoldii producen las flores más grandes del mundo con cerca de un metro de diámetro. Es una atracción turística en su hábitat nativo.
• Castilleja linariaefolia ("Indian paintbrush") es la flor emblemática del estado de Wyoming.
• Phoradendron serotinum ("Oak Mistletoe") es la flor emblema deOklahoma.
• Algunas plantas parásitas se cultivan por sus flores atractivas, tal como Nutysia y orobanches.
• Las plantas parásitas son importantes en la investigación, especialmente sobre la pérdida de fotosíntesis durante la evolución.
• Una docena de plantas parásitas se usan como alimentos por las personas.[2]
• Nuytsia floribunda ("Western Australian Christmas tree") en algunasocasiones daña a los cables enterrados al confundirlos con raíces del anfitrión y tratar de parasitarlos[3]
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No todas las plantas viven solo de la luz solar y de la fotosíntesis, algunas de ellas son carnívoras y otras parásitas.

Del mismo modo que muchas plantas establecen una interacción con animales o con hongos, también existen algunas plantas que establecen una estrecha...
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