Pobreza rural

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La pobreza rural en los países en
Desarrollo

Las causas de la pobreza rural son complejas y multidimensionales, y comprenden, entre otras cosas, aspectos relacionados con la cultura, el clima, el género, los mercados y las políticas públicas. Asimismo, los pobres de las zonas rurales presentan una gran
diversidad, tanto en cuanto a los problemas que deben enfrentar
como a las posiblessoluciones a esos problemas. Este folleto examina la forma en que se desarrolla la pobreza rural, las razones de su persistencia y las medidas específicas que pueden adoptarse para eliminarla o reducirla.
Es un hecho ampliamente reconocido que la estabilidad económica general, la existencia de mercados competitivos y la inversión
pública en infraestructura física y social constituyen importantesrequisitos para lograr un crecimiento económico sostenido y reducir la pobreza rural. Además, como los vínculos de los pobres de zonas rurales con la economía varían considerablemente, las políticas públicas deben concentrarse en aspectos tales como su acceso a la
tierra y al crédito, la educación y la atención de la salud, los servicios de apoyo y su derecho a una alimentación adecuada a travésde programas bien diseñados de obras públicas y otros mecanismos de transferencia.
Cerca de una quinta parte de la población mundial se ve afectada por la pobreza, y vive con menos de US$1 por día. La pobreza no es solamente un estado de la existencia, sino también un proceso con muchas dimensiones y complejidades. La pobreza
puede ser persistente (crónica) o pasajera, pero si la pobrezapasajera es aguda puede transmitirse a generaciones futuras. Los pobres adoptan todo tipo de estrategias para mitigar su pobreza y poder sobrellevarla.
Para comprender la pobreza, es esencial analizar el contexto socioeconómico, incluyendo las instituciones del Estado, los mercados, las comunidades y los hogares.
En los hogares, los niños y las mujeres generalmente sufren más que los hombres.En las comunidades, las minorías étnicas o religiosas sufren más que los grupos
mayoritarios, y en la misma relación se encuentran los pobres rurales con respecto a los pobres urbanos; entre los pobres rurales, a su vez, los trabajadores asalariados que no poseen tierras sufren más que los pequeños propietarios o arrendatarios. Estas diferencias entre los pobres reflejan interacciones sumamentecomplejas entre
culturas, mercados y políticas públicas.
La pobreza rural representa casi el 63% de la pobreza de todo el
mundo; alcanza el 90% en algunos países como Bangladesh y entre el
65% y el 90% en África al sur del Sahara. En casi todos los países, las
condiciones en las que viven los pobres rurales (en cuanto a consumo personal y acceso a educación, atención de la salud, agua potable ysaneamiento, vivienda, transporte y comunicaciones) son mucho peores que las que padecen los pobres urbanos. La persistencia de elevados niveles de pobreza rural, con o sin crecimiento económico global, ha contribuido al rápido crecimiento demográfico y a la migración hacia las zonas urbanas. De hecho, buena parte de la pobreza urbana se origina en los esfuerzos de los pobres rurales por intentarescapar de la pobreza desplazándose a las ciudades. Las políticas de gobierno distorsionadas, como las que castigan al sector agrícola y descuidan la infraestructura rural (social y física) se encuentran
entre las principales causas de la pobreza rural y urbana.
En general, no puede reducirse la pobreza sin crecimiento económico. De hecho, la persistente pobreza de una partesustancial de la población puede perjudicar las perspectivas de crecimiento económico. Muchos datos indican claramente que una distribución del ingreso muy desigual no es propicia ni para el crecimiento económico ni para la reducción de la pobreza.
La experiencia ha demostrado que si los países adoptan estructuras de
incentivos y realizan inversiones complementarias para garantizar mejores...
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