Poligrafo

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1. ANTECEDENTES HISTÓRICOS

2. ETIMOLOGÍA Y DEFINICIÓN

El término polígrafo deriva de las voces griegas: polis, que significa muchos, y grafos, que significa escritura; por tanto, polígrafo quiere decir: muchas escrituras.[1]

Según el Diccionario de la Real Academia Española, polígrafo es: la “Persona que se dedica al estudio y cultivo de la poligrafía.”[2] Y por poligrafía seentiende el “Arte de escribir por diferentes modos secretos o extraordinarios, de suerte que lo escrito no sea inteligible sino para quien pueda descifrarlo. Arte de descifrar los escritos de esta clase. Ciencia del polígrafo.”[3]

El polígrafo, “es un instrumento de gran sensibilidad y precisión, capaz de registrar de forma continua en un gráfico las variables fisiológicas que se producen en elorganismo de un individuo estimulado psicológicamente mediante determinadas preguntas. Es también conocido popularmente como `Detector de Mentiras ´o `Máquina de la Verdad.´ ”[4]

Según explica Morán Hidalgo, “el nombre del polígrafo se refiere a la manera en las cuales ciertas actividades fisiológicas son grabadas simultáneamente, usando instrumentos convencionales, también conocidos comoinstrumentos análogos, o instrumentos de poligrafía computarizado. En otras palabras, no es más que una unidad de registro, conocido en la actualidad como el detector de mentiras, siendo éste un instrumento científico moderno, computarizado, de gran exactitud y precisión en el registro de cambios psicofisiológicos vinculados con la mentira, generados por estímulos a nivel del tórax, sistema cardiovascular,frecuencia cardíaca, presión sanguínea, constricción de vasos capilares, respuesta galvánica de la piel, el cerebro, sistema nervioso, sistema tegumentario y aparato respiratorio, que a través de los sensores de gran sensibilidad conectados al cuerpo humano, muestran cambios que son registrados y representados simultáneamente en forma de gráfica a través del monitor de una computadora.”[5]

3.FUNCIONAMIENTO

Para entender de manera adecuada el funcionamiento del polígrafo es necesario comprender que “el cerebro humano normal reacciona de forma autónoma e involuntaria ante cualquier estímulo, de manera que, cuando una persona miente, se producen en su organismo, súbitamente reacciones fisiológicas emocionales –fase de activación- que de ninguna manera puede dominar en un cortoespacio de tiempo. La presión sanguínea, respiración y la conductividad eléctrica de su piel sufren modificaciones apreciables, que a su vez son susceptibles de medición.”[6]
Según explica Domínguez, citando a Prado, en cuanto a la teoría de la examinación poligráfica, el miedo a que se detecte la mentira, es lo que causa cambios fisiológicos en el cuerpo del sujeto en el momento de mentir. Esta teoríase basa en lo que ocurre cuando el ser humano se enfrenta con alguna situación de peligro. El cuerpo automáticamente reacciona y se prepara para enfrentar esta situación de peligro, o para salir corriendo de esta misma situación…Cuando las personas saben que están mintiendo, se enfrentan con una situación de peligro que inicia el síndrome de correr o pelear, es decir, el cuerpo se prepara paraacelerar sus funciones…Estos cambios fisiológicos pueden ser diagnosticados o detectados por un examinador poligráfico entrenado.[7]

Para una mejor comprensión del funcionamiento del polígrafo, se explica a continuación el funcionamiento del sistema nervioso y del hipotálamo, por la importancia que los mismos revisten en los cambios fisiológicos que puede presentar el individuo sometido a unaprueba poligráfica.

1. SISTEMA SIMPÁTICO Y PARASIMPÁTICO

• Sistema nervioso simpático (SNS): Es dominante en los momentos que percibe daño como respuesta a una agresión y la poligrafía lo registra como proveniente de una persona “estresada”, la respuesta es de “lucha” o de “huida”.

Este sistema nervioso autónomo, está constituido por ganglios, nervios y plexos que inervan músculos...
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