Polimeros

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MATERIALES POLIMÉRICOS

1. Introducción
Existen sustancias cuyas moléculas son auténticas moléculas gigantes, formadas por miles e incluso millones de átomos. Tales moléculas no forman nunca una unidad, sino que son el resultado de la unión de muchísimas unidades simples, siendo esta unión fácil de romper, a veces, por un simple calentamiento de la sustancia. El primer caso de síntesis demoléculas gigantes ocurrió de forma accidental en un experimento realizado por el químico germano-suizo Christian Friedrich Schönbein (1799-1868). Este químico, trabajando con una mezcla de ácido nítrico y sulfúrico, observó que al intentar secar en la estufa el tejido con el que limpió parte de la mezcla que se había derramado, se producía una detonación, al mismo tiempo que la tela desaparecía. Habíadescubierto un explosivo, al que llamó nitrocelulosa. Por otra parte, la misma celulosa parcialmente nitrada o piroxilina resulta ser una sustancia de manejo mucho más seguro y con importantes aplicaciones industriales. El americano John Weshley Hyatt obtuvo el celuloide disolviendo piroxilina en una mezcla de alcohol y éter y añadiéndole alcanfor. El celuloide fue el primer plástico sintético,es decir, el primer material sintético capaz de ser moldeado. Desde el descubrimiento del primer material plástico, obtenido a partir de la celulosa, los químicos abordaron la tarea de obtener por síntesis otras moléculas gigantes como las que existían en la naturaleza. Partían de moléculas pequeñas, a las que llamaban monómeros, y por un proceso de polimerización llegaban a una molécula gigante opolímero. Actualmente se ha llegado a tal perfección que los polímeros pueden producirse casi por encargo, cumpliendo propiedades especificadas de antemano. La producción industrial de polímeros sintéticos se ha incrementado enormemente en las últimas décadas, y productos como plásticos, resinas, elastoplásticos y fibras han invadido los campos donde antes se utilizaban productos naturales comometales, madera, algodón o seda. Frente a éstos, los polímeros presentan las siguientes ventajas: • • • • • • Tienen una gran inercia química y, en consecuencia, no son atacados ni por los ácidos ni por las bases ni por los agentes atmosféricos. Son muy resistentes a la rotura y al desgaste. Tienen una gran elasticidad. Se tiñen fácilmente en todos los colores. Son poco densos. Se obtienenfácilmente y son relativamente baratos.

La palabra polímero significa muchas partes y por material sólido polimérico consideramos aquel que contiene muchas partes o unidades enlazadas entre sí químicamente. Los materiales poliméricos industrialmente importantes son los plásticos (termoplásticos y plásticos termoestables) y los elastómeros (cauchos naturales y sintéticos). En este trabajo se verán algunosaspectos de las propiedades, procesado y aplicaciones. Los plásticos son materiales técnicos importantes por muchas razones ya que tienen una amplia gama de propiedades algunas inalcanzables para otros materiales. El uso de plásticos para proyectos mecánicos ofrece muchas ventajas como el ahorro de determinados componentes a través de diseños adecuados, la eliminación de muchas operacionesfinales, la consecución de simplificaciones de montaje, reducción de peso, etc. Además son de amplia utilización en proyectos eléctricos, principalmente por sus excelentes propiedades aislantes.

La cantidad de material plástico usado por la industria se ha incrementado a través del tiempo, un buen ejemplo de este incremento se observa en la fabricación de automóviles.

2. Formación de Polímeros:Reacciones de Polimerización
Existen diversos procesos para unir moléculas pequeñas con otras para formar moléculas grandes. Su clasificación se basa en el mecanismo por el cual se unen estructuras monómeras o en las condiciones experimentales de reacción. Polimerización por Adición: El proceso de polimerización consiste en activar la molécula de monómero por la presencia de un catalizador o...
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