Polimeros

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P O L Í M E R O S
La palabra polímero literalmente significa “muchas piezas”, se producen mediante la unión de moléculas más pequeñas (monómeros) para crear enormes moléculas gigantes en cadenas de las formas más diversas, para así dar lugar a un sólido. La polimerización es el proceso mediante el cual las moléculas más pequeñas se unen para crear estas moléculas gigantes.
La mayorparte de los polímeros que utilizamos en la vida cotidiana son materiales con propiedades y aplicaciones variadas, y los hay tanto polímeros naturales, por mencionar algunos son: el algodón, la seda, la lana, el hule de los árboles de hevea, etc., y al mismo tiempo los polímeros artificiales, por ejemplo el plástico, el hule, los adhesivos, el caucho, etc.
En la vida cotidiana podemos encontrardos tipos de polímeros:
* Polímeros comerciales o estándar: Son materiales ligeros resistentes a la corrosión, de baja resistencia y rigidez, y NO son adecuados para uso a temperaturas altas. Sin embargo, son relativamente económicos y fácilmente confortables en una diversidad de formas, desde bolsas y envases plásticos, hasta engranes metálicos y tinas de baño.

* Polímeros ingenieriles:Están diseñados para dar una mejor resistencia o mejor rendimiento a temperaturas elevadas y a un esfuerzo mayor, o por así decirlo tienen un uso más rudimentario.

Estructura representativa de los polímeros
Todos los polímeros tienen una estructura tridimensional compleja que es difícil de describir gráficamente. La cadena de polímero está formada por una cadena principal de átomos decarbono; dos átomos de hidrogeno están enlazados a cada átomo de carbono en la cadena. Esta gira y se retuerce en el espacio.

CLASIFICACION DE LOS POLÍMEROS
La polimerización de estos 3 tipos de polímeros normalmente se inicia con la producción de largas cadenas, en las cuales los átomos se unen fuertemente con enlaces covalentes. El número y la resistencia de los enlaces cruzados le da a cada tiposus propiedades especiales.
* Polímeros termoplásticos: Es un material plástico que requiere calor para poder darle forma y que después de enfriarlo mantiene su forma. Se componen de largas cadenas producidas al unir moléculas pequeñas (monómeras) y típicamente se comportan de una manera plástica y dúctil. Al ser calentados a temperaturas elevadas, estos polímeros se ablandan y se conformanpor flujo viscoso.
Los polímeros termoplásticos se pueden reciclar con facilidad.

A continuación se muestra una tabla resumida de los grupos funcionales para varios polímeros termoplásticos, así como su estructura y algunas aplicaciones

* Polímeros termoestables: Es un material plástico que experimenta una reacción química por la acción del calor formando una estructura macromolecularreticular entrecruzada. Están compuestos por largas cadenas de moléculas con fuertes enlaces cruzados entre cadenas para formar estructuras de redes tridimensionales. Estos polímeros poseen buena resistencia, rigidez y dureza. Sin embargo son bajos en ductilidad y propiedades al impacto. Los polímeros termoestables no tienen una temperatura de fusión fija y es difícil reprocesarlos una vez ocurridala formación de enlaces cruzados.

A continuación se muestra una tabla resumida de los grupos funcionales para varios polímeros termoestables, así como su estructura y algunas aplicaciones

* Elastómeros: Incluyendo el caucho, tienen una estructura intermedia en la cual se permite que ocurra una ligera formación de enlace cruzados entre las cadenas. Tienen la capacidad de deformarseelásticamente en grandes cantidades sin cambiar de forma permanentemente.

A continuación se muestra una tabla resumida de los grupos funcionales para varios elastómeros, así como su estructura y algunas aplicaciones






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