Politicas publicas

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Afterthougths on Public Policy

Eduardo Lizano *

* Academia de Centroamérica. Ponencia presentada en la conferencia anual de la Society for the Advancement of Socio-Economics (SASE), 21-23 Julio de 2008, San José, Costa Rica.

Introducción

Durante mi vida activa de poco más de medio siglo, me he dedicado principalmente a dos actividades casi por partes iguales: la academia(precisamente, la universidad en donde se lleva a cabo esta actividad) y las políticas públicas, con énfasis en la política económica. Mi propósito, hoy, consiste en comentar con Uds. algunas de mis experiencias al transitar por estos dos mundos tan diferentes. Las diferencias existentes plantean dos problemas. El primero se refiere a las dificultades cuando alguien desea desplazarse de una de esasactividades a la otra. El segundo tiene que ver con los obstáculos cuando académicos y “policy makers” intentan dialogar para tratar de entenderse mejor unos y otros. En lo que sigue se abordan dos temas. En la primera sección se examinan en qué consisten las dificultades. En la segunda se analizan las áreas a las cuales debería presentarse especial atención.

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I What are the main difficulties?

Laactividad académica, es decir la producción de nuevos conocimientos, y la actividad relacionada con la conducción de las políticas públicas, si bien presentan ciertas similitudes, plantean contrastes que son aún más importantes. A continuación se mencionan los más significativos. 1. Acerca de los objetivos. En ambos campos, por lo general, existen ciertos objetivos de mediano o largo plazo. Porejemplo, en el caso de la academia, proyectos de investigación cuya ejecución requiere varios años, o bien, en el caso de los “policy makers”, el cambio del modelo de desarrollo, la disminución de la pobreza o de la desigualdad. A la par de estos objetivos, se encuentran las medidas y decisiones de corto plazo cuya adopción busca alcanzar los objetivos de más largo plazo. Mientras estos últimosestán relacionadas con el “¿qué hacer?, las acciones inmediatas se refieren más bien al “¿cómo lograrlo?” La tarea del “policy maker” es, no obstante más, compleja y difícil que la del académico. Esto se debe a varias razones: - Primera, el horizonte en el cual se mueve el “policy marker” es, por lo general, incierto. De hecho, los gobiernos cambian y con ellos los objetivos, con frecuencia, también.3

- Segunda, el marco legal e institucional, si bien, cambia en el transcurso del tiempo, para efectos prácticos, en el corto plazo, es rígido. Así, el “policy maker” dispone de menos flexibilidad en cuanto a los instrumentos disponibles y a las limitaciones para utilizarlos. - Tercera, el entorno – interno y externo, político, social, natural, económico – en el cual el “policy maker” debetomar sus decisiones cambia frecuentemente. Los cambios en las circunstancias obligan al “policy maker” a ajustar y modificar, no tanto los objetivos de largo plazo, pero ciertamente las medidas para alcanzarlos. - Cuarta, los objetivos para el académico son generalmente claros y definidos. Para el “policy maker”, por el contrario, muchas veces son imprecisos. Esto se debe a que en la fijación delos objetivos de las políticas públicas intervienen muchos actores, lo cual hace que los objetivos sean imprecisos, se presten a diversas interpretaciones y, en no pocos casos, resulten incoherentes o contradictorios entre si.

2. Tener que escoger a qué dedicarse es una tarea ingrata tanto para el académico como para el “policy maker”. En efecto, cuando se decide dedicarse a A o a B, significadejar de lado C y D, aún cuando sean importantes. Nadie puede pretender tener como campo de acción todo el bosque. Cada quien tendrá que escoger su árbol: economía o biología, derecho o
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farmacia. Más aún, dado el avance extraordinario del conocimiento, en la práctica, un árbol tampoco resulta una opción viable. Habrá de limitarse a alguna de las ramas de un árbol: economía internacional...
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