¿Por qué la espuma es blanca?

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  • Publicado : 23 de noviembre de 2011
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¿Cómo es que la espuma siempre es blanca, aunque el jabón tenga color?

La proporción de gel que hay en la espuma es pequeña, en comparación con el componente principal de la misma, que es el aire, y del otro componente básico, que es el agua líquida. La espuma es un conglomerado de pequeñas esferas de agua rellenas de aire, y las múltiples reflexiones de la luz en las superficiestransparentes de cada burbuja la dispersan por igual, independiente de la frecuencia de la luz. Por eso la vemos blanca.
El jabón actúa más para facilitar la formación de las burbujas que para dar color, aunque con algunas sustancias, y aumentando bastante la cantidad con respecto al agua, sí podemos llegar a tener espuma de colores.

Las burbujas están principalmente formadas por agua y no por jabón ogel.. La espuma es un conglomerado de esferas de agua rellenas de aire. La luz incide sobre la superficie transparente de cada burbuja y se refleja una y otra vez. Por eso la espuma ES blanca AUNQUE EL JABÓN SEA DE OTRO COLOR.

Una pompa de jabón (burbuja en México, Argentina y otros países de Latinoamérica), es una película muy fina de jabón y agua que forma una esferahueca, y exhibe unasuperficie iridiscente. Normalmente las pompas de jabón duran sólo unos segundos y luego estallan por sí solas o por contacto con otro objeto. A menudo se usan como objeto de juego para los niños, pero su uso en espectáculos artísticos demuestra que también pueden ser fascinantes para los adultos. Las pompas de jabón pueden ayudar a resolver problemas matemáticos complejos sobre el espacio, ya quesiempre buscan la menor área de superficie entre puntos oaristas.
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Estructura
La «piel» de la burbuja consiste en una fina capa de agua atrapada entre dos capas de moléculas tensoactivas, a menudo jabón. Estos tensoactivos tienen cabezas hidrófilas y colas hidrófobas. Las cabezas hidrófilas son atraídas por la capa fina de agua y mantienen intacta ala pompa. Cuando se agitan las colas hidrófobas, la pompa estalla.
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Física
Tensión superficial y forma
Una pompa puede existir porque la capa superficial de un líquido (normalmente agua) tiene ciertatensión superficial, lo que hace que la capa se comporte parecido a una hoja elástica. Sin embargo, una pompa hecha solo con líquido puro no esestable y se necesita un tensoactivodisuelto, como el jabón, para estabilizarla. Una equivocación común es creer que el jabón aumenta la tensión superficial del agua. En realidad, el jabón hace justo lo contrario, disminuyendo la tensión superficial hasta aproximadamente un tercio de la tensión superficial del agua pura. El jabón no refuerza las pompas, sino que las estabiliza mediante el mecanismollamado efecto Marangoni. Al estirarse la película de jabón, la concentración de jabón disminuye, lo que hace que aumente la tensión superficial. Así, el jabón refuerza selectivamente las partes más débiles de la pompa y evita que se estiren más. Además, el jabón reduce la evaporaciónhaciendo que las pompas duren más, aunque este efecto es relativamente pequeño.
Su forma esférica también estácausada por la tensión superficial. La tensión hace que la pompa forme una esfera porque la esfera tiene el menor área superficial para un volumen dado. Esta forma puede distorsionarse visiblemente por las corrientes de aire, y por supuesto por un soplido. Sin embargo, si se deja caer una pompa en aire quieto, permanece casi esférica, más que la típica representación caricaturizada de una gota delluvia. Cuando un cuerpo en caída ha alcanzado su velocidad terminal, la fuerza de arrastre que actúa sobre él es igual a su peso, y como el peso de una pompa es mucho más pequeño en relación a su tamaño que el de una gota de lluvia, su forma se distorsiona mucho menos. (La tensión superficial que se opone a la distorsión es similar en ambos casos: el jabón reduce la tensión superficial del agua...
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