Poriedades de las gemas

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PROPIEDADES FÍSICAS Y QUÍMICAS
DE LAS GEMAS
Indice de refracción.
Es el número adimensional que expresa la relación existente entre la velocidad de la luz en el aire y la velocidad de la luz en elmedio más denso (la gema). La medida del índice de refracción (o de los índices de refracción) de una gema es fundamental para su determinación. Se lleva a cabo por medio de refractómetros, que sonaparatos ópticos de precisión, pero de sencillo principio operativo y manejo, basados en el concepto de ángulo límite, que es el mayor ángulo de incidencia de un rayo luminoso en una gema, que permitela refracción del rayo. Si el ángulo de incidencia es mayor que el límite, se produce una reflexión.

Efectos ópticos especiales.
Se denominan así las distintas apariencias de determinadas gemas encondiciones especiales de iluminación, al moverlas o en otras circunstancias. Todos tienen relación con la estructura del mineral y la presencia de inclusiones. En muchos casos influye también ladistribución de determinados elementos en la red, el tipo de talla y la fuente de iluminación que se utilice. En ocasiones se los engloba bajo la denominación común de "resplandor" o "refulgor".Propiedades químicas.

Las propiedades químicas, salvada la composición, tienen en las gemas menor importancia global que las propiedades físicas. Como es lógico, sólo puede considerarse el usogemológico en piedras que sean estables desde un punto de vista químico, que no sufran oxidaciones, carbonataciones o alteraciones de otro tipo, que no sean solubles ni fácilmente atacables por losproductos de empleo común en la vida diarias: alcohol, jabones, etc.
Peso específico.
parte de las propiedades mecánicas y ópticas citadas, hay otras propiedades físicas que tienen gran importancia en ladeterminación de las gemas. El peso específico es una propiedad escalar que depende de la composición química y de la estructura. Como la mayor parte de las gemas son cristales individuales de un...
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