Practica 5

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El maíz transgénico en México: no hay necesidad de preocuparse
De acuerdo con las tradiciones prehispánicas, los dioses dieron a los nativos mexicanos las primeras semillas de maíz y desde eseentonces y por miles de años, el maíz ha sido un elemento vital para los cultivos de América Latina. Biológicamente, el maíz es una planta huérfana y tiene solamente a un pariente, el teocintle anual (1).Morfológicamente los dos son similares, pero difieren de modo impresionante en la inflorescencia pistilada (lo que se convierte en la mazorca). Para nuestra discusión, la diferencia más notable es quela mazorca del maíz es sólida, en tanto que la mazorca del teocintle es frágil y se separa cuando madura. El análisis molecular ha mostrado que el maíz fue domesticado en la cuenca del Río Balsas(México) hace 6000 años (2). Las mazorcas primitivas que fueron encontradas en cuevas y en otros lugares arqueológicos comparten las mismas características: ellas son de un tamaño pequeño y son, de manerainvariable, sólidas. Esto es de esencial importancia –las semillas viables solo pueden ser liberadas por medios mecánicos (básicamente humanos). El maíz no se dispersa por sí mismo y en consecuenciano existe como especie libre en la naturaleza.
Recientemente, algunas compañías biotecnológicas han solicitado autorización para sembrar y comercializar maíz transgénico en México. Varios gruposecologistas han planteado preocupaciones con relación a los riesgos potenciales de introducir tales plantas en México, donde se originó el maíz. La preocupación principal con relación a los posiblesefectos en los maíces nativos y en las especies afines tiene, si es que existe alguna, poca base científica; se relaciona más con factores culturales que con los biológicos. Los argumentos que establecenque el maíz es genéticamente frágil, son débiles. Es paradójico argumentar que se necesita proteger el antecedente genético del maíz, cuando, durante 6000 años de cultivo tradicional, hemos...
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