Prehistoria

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PREHISTORIA UNA LUCHA POR SOBREVIVIR
La reconstrucción del pasado El historiador pretende investigar cómo se desarrolló la vida de los primeros homínidos y su proceso evolutivo hasta la aparición del hombre actual. No interesa tanto saber la fecha exacta de su comienzo, sino la vía por la cual un animal ha llegado a convertirse en persona que razona. Es lo que llamamos el proceso dehominización, es decir, un ser se considera humano cuando realiza actos inteligentes. La hominización podríamos entenderla como el proceso a través del cual nuestros antepasados adquirieron características propias de los seres humanos. Se cree que para la culminación de esta evolución se necesitaron unos quince millones de años en cuatrocientas mil generaciones. Desde los primeras formas humanas(australopitecus) hasta la aparición del hombre actual (homo sapiens) han pasado de dos a tres millones de años. A este período tan extenso, que comprende desde los orígenes de la humanidad hasta la aparición de la escritura, se le denomina Prehistoria. Hace miles de años surgieron las primeras sociedades históricas y, de forma progresiva, se han ido incorporando las diversas regiones de la tierra, aunquetodavía quedan poblaciones dispersas que no han cerrado la prehistoria. Para una mejor comprensión se ha dividido el período en varias etapas, que están relacionadas con su forma de vida: Edad de Piedra con el Paleolítico, Mesolítico y Neolítico; Edad de los Metales, con las subetapas de Bronce y Hierro. Sus hechos se conocen por medio de las fuentes no escritas, testimonios del ayer, como restosarqueológicos, objetos artísticos, leyendas y tradiciones. La arqueología, geología y paleontología son elementos básicos para reconstruir el pasado a través de restos óseos humanos y de animales, instrumentos y residuos de viviendas, siendo la excavación el sistema más utilizado. Para estudiar la vida de los primeros hombres y mujeres hay que tener en cuenta aspectos biológicos (capacidad craneal, elmedio natural y su modificación), aspectos sociales (jerarquización, relaciones humanas) y aspectos ecológicos (hábitat, vivienda, alimentación) con el fin de conocer de forma más objetiva su adaptación al medio, modos de vida y su evolución tecnológica. Para la datación, que se realiza en laboratorio, se utiliza el Carbono 14 (C-14), que sólo sirve para materia orgánica y antigüedades nosuperiores a cien mil años, y el Potasio 40, que se pueden investigar períodos más largos. En busca de la supervivencia: el Paleolítico El término prehistoria proviene del prefijo latino pre que significa «antes de» y de la voz historia, que estudia los hechos y manifestaciones de los pueblos. La prehistoria nos traslada al desarrollo de la vida del ser humano en el pasado, en un recorrido que finalizacon la aparición de la escritura. Se divide en Edad de Piedra y de los Metales.

Tema 7

2 Prehistoria una lucha por sobrevivir

Dentro de la Edad de Piedra, al paleolítico, vocablo que proviene del griego paleo – antiguo– y lítico –piedra– se le considera el período más largo, de dos a tres millones de años. En el Inferior, el hombre talla instrumentos en piedra (rocas cristalinas) y huesoy, en el aspecto social, evoluciona desde formar un pequeño clan hasta agruparse en cuadrillas de cazadores para subsistir, ya que el hombre no produce, sino que se alimenta de la recolección de frutas silvestres, de la pesca y de la caza. Es, pues, un hombre errante, nómada y depredador que, agotados los recursos, se traslada a otro lugar En el territorio navarro, esta etapa se desarrolla entrelos años 200.000 y 8.000 a.C. El clima era suave y húmedo; la vegetación se componía de plantas herbáceas y pocos árboles; la fauna era de grandes herbívoros (elefantes, bisontes), carnívoros (leones, tigres) y carroñeros (buitres), en comparación con otras zonas europeas, que se encontraban en un período interglaciar. Los primeros grupos humanos, próximos a la cultura del Neanderthal, que se...
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