Prescripcion en materia laboral

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DE LA PRESCRIPCION EN MATERIA LABORAL

Dr. Osvaldo A. Maddaloni.
Dr. Diego J. Tula.
   
I.- INTRODUCCION 
El tema que nos proponemos en este artículo ha sido desarrollado en profundidad en un libro de próxima aparición titulado “Prescripción y Caducidad en el Derecho del Trabajo”, el cual será publicado por la editorial Lexis Nexis.
A través del método socrático de preguntas y respuestaspretendemos incursionar en profundidad en un tema que no ha sido tratado frecuentemente por los laboralistas, pese a su importancia.
Vaya pues una pequeña muestra del citado trabajo.
 
1.- ¿Qué se entiende por prescripción? 
La prescripción es un medio de adquirir y extinguir derechos subjetivos (provistos de acción), en virtud de una conducta omisiva de su titular- como es la de no obrar- porel tiempo que determine la ley (art. 3947 del Código Civil).
A los efectos de este estudio nos interesa la prescripción liberatoria, a la que el Código Civil se refiere en el artículo 3949 como una “excepción para repeler una acción por el solo hecho que el que la entabla, ha dejado durante un lapso de tiempo de intentarla, o de ejercer el derecho al cual ella se refiere”. Es decir que se tratade la extinción de la acción emergente de un derecho subjetivo, producida por la inacción de su titular durante el lapso señalado por la ley.
Sus efectos extintivos se dan con prescindencia del aspecto subjetivo, esto es, del comportamiento, ánimo o intención con que actuaron las partes de la relación; es decir, que se producirá cualquiera fuere la razón por la cual el acreedor -o titular delderecho en general- permanece inactivo (olvido, negligencia, intención de renunciar, etc.) siendo también indiferente que el deudor sea o no de buena fe, haya tenido o no motivos para creer que el derecho se encontraba extinguido (art.4017 C. Civil)1. 
2.- ¿Cuál es el fundamento de la prescripción? 
En cuanto al fundamento, se ha dicho que se trata de una institución de orden público creada para darestabilidad y firmeza a los negocios, disipar incertidumbres  y poner fin a la indecisión de los derechos; es un instrumento de seguridad que impide que los conflictos humanos se mantengan indefinidamente latentes. 
Sin embargo, autores como De la Cueva2 han considerado inapropiado este instituto en el Derecho del Trabajo, ya que la prescripción de las acciones del trabajador contraría de maneramanifiesta los propósitos de la legislación del trabajo.  
En sentido contrario, Plá Rodríguez, siguiendo a Centeno, concluye que el verdadero fundamento de la prescripción en el derecho del trabajo es el mismo que en el derecho común: la seguridad jurídica, que alcanza plena vigencia en aquél aún cuando a través de ello se pueda llegar a un resultado (como es la pérdida del derecho de parte deltrabajador), que parecería antitético con la finalidad protectora de nuestra disciplina. Esta debe lograrse con el ejercicio de los mismos, no mediante la eternización de situaciones conflictivas o dudosas que conspiran contra el orden y la paz social, que es al fin el resultado a que aspira la protección otorgada al trabajador mediante disposiciones más o menos rígidas en lo que se refiere a ladisponibilidad de los derechos que le están acordados.3 
Por ello es que la jurisprudencia laboral ha desestimado en forma reiterada los planteos de inconstitucionalidad respecto de las normas que establecen plazos de prescripción, señalando que dichos preceptos reposan en principios de orden público, no afectando la intangibilidad de los derechos, sino que, en aras de un interés superiorcolectivo, se priva de reclamarlos a quien no los ejercita en el término prefijado.4 
3.- La prescripción ¿atenta contra el principio de irrenunciabilidad de derechos? 
Es importante destacar en este tema que no debe confundirse el instituto de la prescripción con la renuncia. La primera se produce por la sola pasividad del titular del derecho, por el no-ejercicio de él durante el plazo que establece...
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