Prevencion y lucha contra incendios forestales

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El apoyo meteorológico a la prevención y lucha contra los incendios forestales.

Introducción al problema: los factores ambientales y los incendios forestales.

Las variables climáticas y meteorológicas constituyen factores básicos para la definición, para una zona con un determinado tipo, cantidad y distribución de combustible vegetal, tanto del riesgo de que seinicie un incendio forestal en un momento determinado, como del comportamiento posterior del mismo y su potencial gravedad. Por ello la variabilidad de las condiciones meteorológicas sobre distintas escalas temporales representa un elemento esencial para explicar porqué se produce a su vez una determinada variabilidad temporal en el número y extensión de los incendios forestales que se inician enuna zona, tanto en relación con lo sucede en un día determinado como en el “comportamiento integrado” sobre períodos temporales más largos como el mes o la campaña completa de incendios.

En relación con el efecto del clima, la propia estructura de la vegetación natural y su mayor o menor nivel medio de inflamabilidad depende en buena medida de los factores climáticos y en particular, delrégimen térmico, del régimen de precipitaciones tanto en relación con los valores totales anuales como con la distribución temporal y la variabilidad interanual de las lluvias, y de la intensidad y distribución temporal de la energía radiante que se recibe. Por otro lado, el ritmo de desarrollo de las plantas a través de sus diferentes fases fenológicas viene determinado por parámetros climáticos detipo acumulativo, en particular con la evolución de las temperaturas en relación con los valores normales.

En el caso concreto de las regiones con regímenes climáticos caracterizados por la existencia de una larga estación seca con temperaturas elevadas, fuertes tasas de evaporación y baja humedad relativa, es posible definir una “estación de incendios” muy marcada, en la que la vegetaciónmuerta y, en alguna medida también la viva, alcanzan niveles de inflamabilidad muy elevados. La utilización de los climodiagramas, como el diagrama ombrotérmico de Walter, permite ilustrar de forma gráfica y sencilla la intensidad y duración de este período seco. En el caso particular de las regiones de clima tipo Mediterráneo de la Península Ibérica, este período en el que las condiciones climáticaspropician un elevado riesgo de incendios forestales está claramente delimitado entre el comienzo del mes de junio y el final del de septiembre. Cabe destacar que no sucede lo mismo en las zonas de la Península de marcada influencia atlántica, donde en los años en los que la estación invernal ha sido seca, frecuentemente sucede que los momentos de máximo riesgo se producen hacia finales delinvierno y comienzos de la primavera.

Por otra parte, las condiciones meteorológicas de cada momento, el tiempo presente, ejerce una influencia decisiva en la probabilidad de que se produzcan incendios, y en el posterior comportamiento del fuego una vez iniciados, no sólo por el hecho de que la caída de rayos constituye uno de los agentes causales de incendios sino porque son factores determinantes dela humedad del combustible vegetal muerto, sobre todo de los combustible finos, donde generalmente se inician los incendios, que se adapta tanto más rápidamente a los valores instantáneos de las variables meteorológicas cuanto menor es su tamaño. Asimísmo el efecto integrado de las citadas variables (humedad relativa, temperatura, velocidad del viento, precipitación...) sobre un cierto plazo detiempo, determina la humedad, cantidad y distribución de los combustibles vegetales de mayor tamaño y de las capas de materia orgánica mas compactadas, así como de la vegetación viva herbácea y arbustiva y, en menor medida y a más largo plazo de la vegetación arbórea, por su efecto sobre la evolución de las reservas hídricas almacenadas en el suelo, todos estos factores desempeñan así mismo un...
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