Primera carta magna

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LA PRIMERA CARTA MAGNA

La Carta Magna ("Gran Carta" en latin) es el documento constitucional más conocido del Reino Unido. En 1215 numerosos barones feudales forzaron al "tiranico" Rey Juan (1199-1216) a acordar una serie de concesiones e incorporarlas en una carta que sería conocida como la Carta Magna. Sesenta y una clausulas exponen claramente los derechos de la comunidad ante la Corona. Elcontenido hace referencia a una Iglesia "libre"; la ley feudal; los pueblos, el comercio y los comerciantes; la reforma de la ley y la justicia; el comportamiento de los oficiales reales; y los bosques reales.
El Rey fue forzado a estampar su sello en la Carta Magna en una pradera cerca al Rio Tamesis en Runnymede, entre Windsor y Staines. Se dice que fue amable con los nobles en aquel momento,pero tan pronto regresó a sus aposentos se tiró al piso en un ataque de ira. Desde ese día la Carta Magna se convirtió en parte del derecho ingles y estableció el importante principio de que el Rey no está por encima de la ley.
Existen copias originales de la carta en la Catedral de Salisbury, el Castillo de Lincoln y el Museo Britanico en Londres.

¿Por qué el Reino Unido no tiene unaconstitucion escrita?
La constitucion britanica ha evolucionado a lo largo de muchos siglos. A diferencia de las constituciones de los Estados Unidos, Francia y muchos países de la Commonwealth (mancomunidad), la constitucion britanica no ha sido recopilada en ningún momento bajo un documento único. En cambio, está constituida por el derecho común o consuetudinario, el derecho estatutario y lasconvenciones.
De todos los paises democraticos del mundo, únicamente Israel es comparable con el Reino Unido al no tener un documento único que codifique la forma en que sus instituciones politicas funcionan y promulgan los derechos y deberes básicos de sus ciudadanos. Sin embargo, el Reino Unido tiene ciertos documentos constitucionales importantes como la Carta Magna (1215), que protege los derechosde la comunidad frente a la Corona; la Declaracion de los Derechos Fundamentales (1689), que amplía los poderes del Parlamento haciendo impracticable que el Soberano ignore los deseos del gobierno; y el Acta de la Reforma (1832), que modifica el sistema de representacion parlamentaria.
El derecho común nunca ha sido definido con precisión - éste deriva de precedentes legales o la costumbre y esinterpretado por los jueces en los casos presentados ante los tribunales. Las convenciones son normas y prácticas que no se pueden hacer cumplir legalmente, pero son consideradas indispensables para la labor del gobierno. Muchas convenciones derivan de eventos historicos a través de los cuales el sistema de gobierno britanico ha evolucionado. Una convencion señala que los ministros sonresponsables y deben responder por lo que pasa en sus ministerios. La constitucion puede ser alterada por un Acta del Parlamento, o por un acuerdo general para enmendar una convencion.

LA CARTA MAGNA
Juan Sin Tierra, sucesor del famoso rey Ricardo (SU HNO), Corazón de León, era detestado por los barones ingleses a los que había obligado a pagarle muchas multas e impuestos; pero cuando Juan fue derrotadoen el desastre de Bouvines, en Francia, viéndole vencido se pusieron de acuerdo para obligarle a cambiar de conducta. El arzobispo de Canterbury, Langton, les mostró una vieja carta en que el rey, Enrique I - que era francés - prometía observar las costumbres de los ingleses. Decidieron redactar también una carta en que quedaran consignados lo derechos de los ingleses, y que obligaba al rey a quejurase respetarla en lo sucesivo. Los barones juraron que, si se negaba, le harían la guerra hasta que cediese (1214).
Juan volvió a Inglaterra con una banda de soldados de oficio, jinetes, infantes brabantinos y ballesteros (1215). Los barones se armaron y se reunieron, y el arzobispo asumiendo la representación del grupo, presentó al rey una larga lista con sus peticiones. Juan, se negó en un...
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