Primera generación de computadoras

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En 1924 la Computer Tabulating Machine CTR, que devino de la TABULATING MACHINE COMPANY, fundada en 1896 por Herman Hollerith, cambió su nombre por el de International Business Machines Corporation (IBM), que años más tarde se convertiría en el gigante de la computación. Su primer presidente fue Thomas Watson, quien desde 1917 fue el CEO de CTR, aunque la compañia había operado en Canadá con elnombre de IBM en 1915. Pasaría casi dos décadas, cuando la Segunda Guerra Mundial impulsó el desarrollo de dispositivos de cómputo cuyos diseños habían empezado alrededor de 1933. Aunque algunos hechos trascendentales, ocurrieron en forma simultánea. John Louis von Neumann (1903-1957) Este científico matemático ocupa un lugar privilegiado en la historia de la computación debido a sus múltiples eimportantísimos aportes a las computadoras de la primera generación. Nació el 28 de Diciembre de 1903 en Budapest, Hungría, llegando a ser uno de los más brillantes matemáticos de la era de la computación. Von Neumann fue un niño prodigio que a la edad de 6 años podía dividir mentalmente cifras de 8 dígitos. Recibió una temprana educación en su ciudad natal, bajo el tutelaje del matemático M. Feketeconjuntamente con el cual publicó su primer trabajo a la edad de 18 años. En 1921 ingresó a la facultad de Química de la Universidad de Budapest, pero decidió continuar sus estudios en Berlín y Zurich, graduándose de Ingeniero Químico en 1925. Inmediatamente después de graduado volvió a sus investigaciones y estudios de las matemáticas de las cuales fue un apasionado, logrando un doctorado en1928. Rápidamente ganó una reputación como un excelente matemático y en 1930 fue invitado a visitar la Universidad de Princeton (USA). Al fundarse el Instituto de Estudios Avanzados en 1933, Von Neumman fue elegido como uno de sus únicos 6 profesores matemáticos, actividad que realizó el resto de su vida. A través de los años desempeñó muchas cátedras en universidades de prestigio en todo el mundo,tales como Harvard, Pensilvania, Princeton, Roma, Amsterdam, etc. En 1956 fue elegido miembro honorario de la Academia de Ciencias Exactas en Lima, Perú. Durante la segunda guerra mundial fueron aprovechados sus conocimientos en hidrodinámica, balística, meteorología, teoría de juegos y estadísticas. En 1944 contribuyó en forma directa en los diseños de fabricación de computadoras de esageneración, asesorando a Eckert y John Machly, creadores de la ENIAC y que construyeran además la UNIVAC en 1950. Durante esa década trabajó como consultor para la IBM colaborando con Howard Aiken para la construcción de la computadora Mark I de Harvard. John Von Neumann falleció el 8 de Febrero de 1957 en Washington DC. Konrad Zuse (1910-1957) El primer prototipo de computadora digital Durante 1936 y 1939el ingeniero alemán Konrad Zuse construyó la primera computadora electromecánica binaria programable, la cual hacía uso de relés eléctricos para automatizar los procesos. Sin embargo, tan sólo fabricó un prototipo para pruebas al cual llamó Z1, el mismo que nunca llegó a funcionar a cabalidad debido a la falta de perfeccionamiento en sus elementos mecánicos.

En 1940 Zuse terminó su modelo Z2,el cual fue la primera computadora electro-mecánica completamente funcional del mundo. Al año siguiente, en 1941, fabricó su modelo Z3 pare el cual desarrolló un programa de control que hacía uso de los dígitos binarios. Sin embargo esta computadora fue destruida en 1944 a causa de la guerra. Entre 1945 y 1946 creó el "Plankalkül" (Plan de Cálculos), el primer lenguaje de programación de lahistoria y predecesor de los lenguajes modernos de programación algorítmica. Konrad Zuse nació en Berlín el 22 de Junio de 1910. Estudió ingeniería civil en el Instituto Politécnico de Berlín, graduándose en 1933. Trabajó en la industria aeronáutica, pero años más tarde se retiró para dedicarse a las tareas de "inventor", labor que desarrolló en el dormitorio de un departamento desocupado de propiedad...
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