Principales ecosistemas

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PRINCIPALES ECOSISTEMAS
Introducción
Conocer el suelo, las praderas, los bosques, los océanos o los humedales, entre otros varios ecosistemas, es fundamental para entender el funcionamiento de nuestro planeta. Hay varios tipos de ecosistemas, muy extendidos por todo el mundo, cuyo estudio permite tener una visión global de la marcha que ha tenido la vida en la Tierra. En este capítuloestudiaremos los más importantes.
PRINCIPALES ECOSISTEMAS
El concepto de ecosistema ha demostrado su utilidad en ecología. Se aplica, por
ejemplo, para describir los principales tipos de hábitat del planeta.
La Tierra, un gran Ecosistema:
El Planeta Tierra es un gran ecosistema. Sus límites los marca la propia viabilidad de la vida en el planeta. Sin embargo, podría decirse que nuestro planetano permanece aislado de su entorno, dado que a él llegan la influencia del sol y, en menor medida, de los restantes planetas, de otros astros y de la energía cósmica, pero son factores de origen externo.
Además, en nuestro entorno más inmediato no existen indicios de vida como la nuestra que pudieran ejercer alguna influencia sobre los organismos terrestres. Por consiguiente, la presencia de vidaes el elemento clave que nos permite limitar el gran ecosistema al planeta tierra.
Dada la imposibilidad de abarcar una unidad tan amplia, a efectos prácticos podemos dividir, atendiendo a distintos factores, el gran ecosistema que constituye el planeta Tierra en otros ecosistemas de menores dimensiones. Y éstos, a su vez pueden subdividirse en pequeños ecosistemas, cada uno de los cuales escada vez más especializado, como un lago, un bosque o incluso una pequeña gota de lluvia posada en una hoja.
Ecosistema Urbano:
Las características del medio urbano son distintas al entorno natural, pero configuran también un ecosistema, si bien de rasgos muy particulares. A pesar de la escasez de oportunidades que en general brinda a la vida, son numerosos los organismos vegetales que colonizaneste nuevo medio, y también determinados animales, que encuentran en él unas condiciones óptimas para su desarrollo.
Es posible establecer un cierto paralelismo entre lo que llamamos calidad de vida y el valor cualitativo del ecosistema urbano. La sensación de bienestar que el ciudadano experimenta va ligada a la presencia de determinados elementos que son propios de la naturaleza.
Factorescomo el aire limpio o la existencia de espacios verdes son indicativos a este
respecto, y constituyen elementos favorables para el resto de los seres vivos.
Sin embargo, también puede llegar a engaño, si ese tipo de aire o esos espacios se consigue mediante el procedimiento hostil a la naturaleza, como pueden ser el empleo de acondicionadores y depuradores de aire en recintos cerrados, o el usode plaguicidas y fertilizantes para mantener el césped.
Calidad del ecosistema urbano: la calidad del ecosistema urbano depende en gran
medida del grado de relación con el entorno natural que lo rodea y la calidad de éste último. Las dimensiones son también decisivas, pues las grandes aglomeraciones urbanas potencian los factores negativos para el desarrollo de la vida.
En las poblacionespequeñas, existe una intensa relación entre ambos ecosistemas,
que conlleva incluso una colonización por parte de la flora y fauna circundante.
Cuando la urbe crece y, sobre todo, cuando los materiales tradicionales de
construcción, como la piedra o la madera, son sustituidos por el acero y el vidrio, se

produce un descenso considerable en la diversidad orgánica. Las plantas no encuentranespacio necesario donde arraigar ni tampoco nutrientes; las aves carecen de huecos para anidar; y el incremento de la temperatura, lo mismo que la contaminación atmosférica y acústica, provocan la desaparición de muchas de las especies.
La consecuencia es una pérdida irremediable de calidad del ecosistema urbano, que los parques y otras zonas verdes pueden compensar en parte. Si esas áreas...
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