Principales sustancias químicas que afectan al medio ambiente
Algunos de los principales contaminantes atmosféricos son sustancias que se encuentran de forma natural en la atmósfera. Los consideramos contaminantes cuando sus concentraciones son notablemente más elevadas que en la situación normal.
El dióxido de carbono
(CO2) y el monóxido de carbono (CO). Los dos son contaminantes primarios.
Características.- Es un gas sin color, olor ni sabor que se encuentra presente en la atmósfera de forma natural. No es tóxico. Desempeña un importante papel en el ciclo del carbono en la naturaleza y enormes cantidades, del orden de 1012 toneladas, pasan por elciclo natural del carbono, en el proceso de fotosíntesis.
Acción contaminante.- Dada su presencia natural en la atmósfera y su falta de toxicidad, no deberíamos considerarlo una substancia que contamina, pero se dan dos circunstancias que lo hacen un contaminante de gran importancia en la actualidad:
* es un gas que produce un importante efecto de atrapamiento del calor, el llamado efecto invernadero; y
* su concentración está aumentando en los últimos decenios por la quema de los combustibles fósiles y de grandes extensiones de bosques
Monóxido de carbono
Es un gas sin color, olor ni sabor. Es un contaminante primario.
Es tóxico porqueenvenena la sangre impidiendo el transporte de oxígeno. Se combina fuertemente con la hemoglobina de la sangre y reduce drásticamente la capacidad de la sangre de transportar oxígeno. Es responsable de la muerte de muchas personas en minas de carbón, incendios y lugares cerrados (garajes, habitaciones con braseros, etc.)
Dióxido de azufre (SO2)
Importante contaminante primario. Es un gas incoloro y no inflamable, de olor fuerte e irritante. Su vida media en la atmósfera es corta, de unos 2 a 4 días. Casi la mitad vuelve a depositarse en la superficie húmeda o seco y el resto se convierte en iones sulfato (SO42-). Por este motivo, como se ve con detalle en [continua]

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(2013, 03). Principales Sustancias Quimicas. BuenasTareas.com. Recuperado 03, 2013, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Principales-Sustancias-Quimicas/7701252.html

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