Problemas medioambientales en amazonas

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Especial Amazonia: RIQUEZAS, CONFLICTOS Y PROBLEMAS AMBIENTALES DEL PULMÓN DEL MUNDO
30/8/2006, (Ecoestrategia).- La cuenca del Amazonas regula el clima de casi toda América del Sur y sus árboles son los grandes procesadores de dióxido de carbono y suministradores de oxígeno. Es por ello que esta zona de riqueza e importancia ambiental, también es una región de conflicto, pues la preservación desu patrimonio natural parece reñir con las posibilidades de desarrollo de su población. Considerada la cuenca fluvial más grande del mundo, la región amazónica es un gigantesco ecosistema de selvas tropicales que se extiende sobre un área de siete millones de kilómetros cuadrados. Los expertos consideran a esa zona como la reserva biológica más rica del mundo, con varios millones de especies deinsectos, plantas, pájaros y otras formas de vida, muchas de las cuales todavía no han sido catalogadas por la Ciencia. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) destaca que el Sub continente sudamericano es una de las zonas más valiosas en términos de biodiversidad del planeta: la mayor diversidad florística del mundo se encuentra en la región, disputada con valoresmáximos por hectárea de selva tropical entre la Mata Atlántica del Brasil, el sureste amazónico del Perú Tambopata y el occidente de Colombia Chocó; con la mayor riqueza de flora de alta montaña del mundo en los Andes del norte. De la misma manera, la organización Conservation International (CI) subraya que en esta parte del mundo se encuentran varios "hot spots", es decir, ecorregiones de altabiodiversidad, como son los Andes Tropicales, la zona Chocó Darién al cccidente de Colombia y Ecuador, Brasil, la Región Central de Chile, y Tierra del Fuego en el extremo sur de América. El experto en biodiversidad Norman Myers explica que los "hot spots" ocupan menos del cinco por ciento de la superficie del planeta y conservan alrededor del 50 por ciento de las especies del globo. Entre estos colososde la megadiversidad se encuentran Colombia, Brasil, Perú, Ecuador, la Amazonia brasileña y el sur de Venezuela, quienes podrían llegar a ser grandes potencias en dos de los grandes negocios con mayor proyección económica hacia el futuro: la biotecnología y el biocomercio, proporcionando materia prima para las industrias farmacéutica, cosmética y alimenticia. Zona de conflictos La Amazonia es unaregión natural de gran valor ecológico mundial, ya que constituye el mayor "pulmón verde" de la tierra. La ocupación por parte del hombre que se inició en 1840 ante la demanda internacional de caucho, sigue siendo marginal o se limita a las áreas situadas en torno a los cursos fluviales, y se debe fundamentalmente a las enormes riquezas forestales (caucho, maderas y plantas medicinales) y minerales(hierro, petróleo, y gemas) que ofrece, así como al posible aprovechamiento de sus suelos para actividades agropecuarias o de sus ríos para la construcción de obras hidráulicas. La explotación del caucho fue precisamente su primer gran conflicto ambiental, debido a la tala indiscriminada de sus bosques y el avance incontrolado de la colonización. Luego llegaron las petroleras, las mineras, y enla zona colombiana, la bonanza de la coca. Uno de los grandes defensores de la Amazonia Brasileña, Chico Mendes, perdió la guerra contra los taladores, pero se convirtió en un hito y en el primer mártir ecológico del Amazonas. El 22 de diciembre de 1988 era asesinado en Xapurí, una pequeña ciudad de la Amazonia brasileña próxima a Bolivia. Allí el

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seringueiro -recolector decaucho-, campesino, ecologista y sindicalista Chico Mendes, entregaba su vida por defender la selva. La invasión incontrolada de este territorio durante las últimas décadas ha provocado graves desequilibrios ecológicos, pues no se ha tenido en cuenta ni la importancia de su biodiversidad ni a los grupos indígenas que habitan este espacio, muchos de los cuales corren el peligro de desaparecer. La...
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