Proceso de reforma

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1. El proceso de reformas
Casi todos los países latinoamericanos realizaron, en las últimas dos
décadas, un conjunto importante de reformas que cambiaron en buena
medida la fisonomía de sus sociedades, modificaron el papel del estado
e impusieron un viraje -sin duda significativo- en lo que se suele llamar
el modelo de desarrollo.
Las reformas, muy variadas en su contenido, abarcaron desdemedidas inmediatas para disminuir el déficit fiscal hasta reformas de
largo alcance, como por ejemplo la de la seguridad social. Para
comprender mejor este proceso, que ha tenido diferentes ritmos e
intensidades en cada una de las naciones y que en cada caso llevó a
la aplicación de un conjunto específico de reformas, se ha intentado
organizarlo separando las acciones emprendidas según sutipo,
objetivos y proyección. Se ha hablado así de "políticas de ajuste
económico", por una parte, para hacer referencia a medidas de corte
instrumental y de corto plazo tomadas casi siempre en situaciones de
crisis, y "de reformas estructurales" -por otro lado- para distinguir
"medidas profundas y de vasto alcance que exceden lo estrictamente
coyuntural, afectan a la estructura, a lasinstituciones básicas del
sistema económico y al largo plazo". Muchos analistas hemos trabajado
también en la misma perspectiva, haciendo énfasis en la diferencia
entre lo coyuntural y lo estructural o entre el corto y el largo plazo. La
terminología que se ha adoptado de un modo más general, sin
embargo, suele referirse más bien a la diferencia entre reformas de
primera y de segunda generación. Sibien esta distinción se asemeja
bastante a las anteriormente mencionadas y posee además la ventaja
de resultar sencilla y directa, encubre -como toda denominación
simplificada- algunas diferencias importantes que pueden dar por
resultado ciertas confusiones a la hora de clasificar y comprender las
reformas emprendidas.
La ventaja de hablar de reformas estructurales o de largo plazo es
quetales términos implican que de algún modo existe algún modelo
"de llegada" para las reformas que se emprenden, que hay una meta
para cada reforma que trasciende la solución inmediata de un
problema coyuntural. Eso permite comprender mejor, incluso, el sentido
de las medidas específicas que se han tomado en cada caso concreto.
Así, por ejemplo, la privatización de una determinada empresa puedeser coyuntural, si se realiza exclusivamente con fines fiscalistas, o
estructural y de largo plazo, si con ello se intenta modificar el balance
entre lo público y lo privado dentro de una sociedad. En el primer caso
lo más importante, para el gobierno que privatiza, será obtener de
inmediato la mayor suma de recursos posibles, para lo cual será usual
que se reserven privilegios monopólicosque favorezcan al comprador
privado; en el segundo caso, en cambio, el objetivo será difundir lo más
posible la propiedad, activar el mercado de valores y promover la
competencia. Las privatizaciones, por lo tanto, no pertenecerán por sí
mismas a la primera o a la segunda generación sino que deberían
considerarse como medidas coyunturales o estructurales de acuerdo a
la forma en que se hayanrealizado.
2. Lo social y el proceso de reformas
La conceptualización anterior nos resulta especialmente útil cuando
nos acercamos al estudio de ciertos problemas sociales que se han
presentado en el curso de los procesos de reforma y, de un modo más
general, para evaluar las políticas y las reformas que más directamente
inciden sobre el área de lo social.
En sus versiones más críticas,los procesos de reforma
latinoamericanos se han presentado como cambios traumáticos que
hubiesen empobrecido a gran parte de la población, aumentado la
desigualdad en los ingresos y provocado un incremento global del
desempleo. No hay duda de que en algunos de estos procesos se
presentaron, especialmente al inicio, fuertes costos sociales que
afectaron severamente a amplias capas de la...
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