Procesos exogenos

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PROCESOS EXOGENOS
Los procesos exógenos principales son: 1) lntemperismo, 2) Oxidación y enriquecimiento supergénico, 3) Sedimentación y 4) Diagénesis.

2.1. INTEMPERISMO

Es el proceso principal en la construcción del relieve terrestre como valles, mesetas, vertientes o laderas. El intemperismo ocurre por cambios bruscos de la temperatura, por efectos de H20-C02 y biológicos sobre lasrocas y minerales.
Estos fenómenos ocurren en o cerca de la corteza continental. Se conocen 3 tipos de intemperismo:
1) Químico,
2) Mecánico o físico
3) Biótico.
El intemperismo químico es el proceso más importante, descompone rocas y minerales transformando el material original en algún material diferente.
,

 EL INTEMPERlSMO QUIMICO:

Ocurre por acción de los angentes atmosféri¬coscomo H20, 02 y H2C03, organismos bióticos y por variaciones de la tempera¬tura. El agua es el agente más activo del intemperismo, actúa solubilizando algunos minerales metálicos y no metálicos, los transporta y los deposita. La deposición ocurre por regulación de las condiciones fisicoquímicas tales como pH, Eh y de la composición química de las soluciones meteóricas.

Las aguas métodosprovienen principalmente de las precipitaciones pluvia¬les, de las aguas subterráneas y del agua extraída de los sedimentos al compactarse. El agua meteórica al circular por debajo de la superficie de la corteza terrestre pasa por dos zonas (Fig. 6.1):

1) Zona de aereación o percolación de aguas,

Esta zona ocurre entre la superficie terrestre y el límite superior de la napa freática, presenta unaforma groseramente paralela a las irregularidades topográficas de la superficie. Esta zona se caracteriza por tener una circulación libre y rápida -generalmente descendente:- del agua saturada con oxígeno y acido carbónico disueltos.

2) Una zona de saturación que ocurre debajo de la zona de areación.

Esta zona ocurre de¬bajo del nivel de aguas freáticas y puede dividírsele en dossubzonas.

• Una subzona superior que tiene aguas de movimientos lentos y laterales con poca cantidad de oxígeno disuelto.
• Una subzona inferior de aguas estancadas, prácticamente sin circulación y sin contenido de oxígeno libre.

En general esta es una zona de empa¬pamiento de agua permanente sobre las rocas. El oxígeno juega el rol principal en el proceso de oxidación. El oxígeno pro¬viene dela atmósfera, del contenido disuelto en el agua o de la constitución de los minerales. Los ácidos orgánicos e inorgánicos intensifican el intemperis¬mo químico de las rocas en la corteza continental.

• Entre los inorgánicos el ácido sulfúrico es el más importante y se forma durante la oxidación de los sulfuros.
• Entre los orgánicos, los restos de las plantas en descomposición generan losácidos húmicos en la superficie terrestre.

Las variaciones de temperatura en la corteza terrestre juegan un papel importante en la descomposición de las rocas. La tempera¬tura puede variar generalmente entre 20 a 200 ºC, permitiendo modificar el ritmo de las reacciones que produce la descomposición de los minerales y rocas. El aumento de la temperatura acelera las reacciones y el grado delixiviación de los compuestos solubles. La disminución de la temperatura permite el congelamiento del agua y la intensificación del intemperismo químico. El intemperismo químico
altera las rocas a través de las reacciones de oxidación, hidratación, hidrólisis y diálisis.
 LA OXIDACION

Ocurre en los minerales ubicados en o cerca de la superficie de la corteza terrestre en un ambiente con alto,potencial de oxígeno. El oxidante más activo es el oxigeno de la Atmósfera y el disuelto en el agua. En las reacciones de oxidación participan también el agua, el ácido carbónico, otros ácidos, etc. La oxidación ocurre sobre minerales carentes de oxígeno convirtiéndolos en óxidos e hidróxidos Los minerales constituídos por hierro están predispuestos a la oxidación. Los compuestos ferrosos...
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