Produccion de biodiesel apartir de microorganismos

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  • Publicado : 16 de mayo de 2011
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Existe una gran variedad de microorganismos almacenadores de aceite, como microalgas, bacilo, hongos y levaduras, pero no todos ellos tienen la capacidad para produccir biodiesel

En microorgamisms, el grado de acumulación de lípido es
determinado según la constitución genética,

Las microalgas convierten
el dióxido de carbono en biocarburantes , incluyendo metano
producido pordigestión anaerobica de la biomasa algal.

Las microalgas crecen sumamente rápidamente y muchos son sumamente
rico en el aceite, y duplican su biomasa dentro de 24 horas.
Las microalgas estan catalogadas como uno de los candidatos buenos para la
producción de biodiésel, basada en que tienen una mayor eficiencia fotosintética,
producción de biomasa más alta y crecimiento más rápido comparadoa otros organisimos
Aunque las microalgas tengan un mayor contenido de lípido microbiano, ellas necesitan mas espacio para su cultivo y un periodo de fermentacion mayor al de la bacteria
Levaduras y hongos  son considerados como favorables
microorganismos oleaginosos desde 1980 . Algunas cepas de levadura,
como Rhodosporidium sp., Rhodotorula sp. y Lipomyces sp. puedeacumulan lípidos intracelulares hasta el 70% de su biomasa seca
de peso.

Regulación metabólica del lipidodo microbiano

La acumulación de lípidos en microorganismos oleaginosos comienza
cuando se agota un nutriente del medio (por lo general es de nitrógeno), pero un exceso de carbono (en forma de glucosa) sigue siendo
asimilada por las células y se convierte en triglicéridos (TAG),
mientras que loslípidos se sintetiza durante la fase de equilibrio de crecimiento en casi la misma velocidad. 
Hay una fuerte correlación entre la presencia de actividad LCA y la capacidad de acumular lípidos en levaduras, hongos y otros microorganismos oleaginosos
. Sin embargo, hay una pequeña cantidad de levadura que se ha encontrado
tener actividad ACL, pero aún no se acumulan lípidos más allá de un pequeño porcentaje de subiomasa.
La masa total de lípidos microbianos también está regulado por el contenido
de ácido graso

La calidad del biodiesel

Para evaluar el potencial de biodiesel como sustituto del combustible diesel,
Se deben determinar las propiedades del biodiesel, como la densidad, viscosidad, punto de inflamación, punto de solidificación y poder calorífico.
En los Estados Unidos, la norma dereferencia es el estándar ASTM D 6751 , mientras que en  la Unión Europea, existen normas separadas para el biodiesel destinado al uso de vehículos  y para su uso como
combustible para calefacción .
El biodiesel destinado al uso como combustible de calefaccion no presentan mayores limitantes , pero  deben cumplir con otros criterios relativos a la medida del total
insaturación del aceite, quees indicado por su índice de yodo.

Mejora en la producción de lípidos microbianos

La investigación y el desarrollo de la producción de aceite microbiano llevado a cabo durante los últimos años todavía continua
y están destinados básicamente a la mejora de la competitividad económica de los lípidos microbianos en comparación a los aceites vegetales y de origen animal
 Existentres vías principales  para mejorar
la economía del biodiesel proveniente del microorganismos

. La detección de microorganismos oleaginosos 
Es el primer paso y el mas fundamental, que limita el número de cepas
para su estudio y uso práctico.
Aunque varios microorganismos oleaginosos de tipo salvaje
son capaces de sintetizar petróleo, tienen una capacidad limitada para producir biomasa. Haciendo uso detécnicas de mutación en la producción de lípidos microbianos  se consigue mucho más  biomasa que en cepas de tipo salvaje.

Genética y la ingeniería metabólica

Con el desarrollo de la bioquímica y biología molecular
(tales como la recombinación del ADN,) avances de ingenieria en los microorganismos han llevado a especular que el aceite de ciertos
componentes podrían convertirse...
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